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CUANDO DOS CRISIS DE SALUD PÚBLICAS COLIDAN

Los funcionarios de California se apresuran a albergar a las personas sin hogar antes de la peor parte de los golpes del coronavirus.

  • Los Angeles Times
  • 20 Mar 2020

SACRAMENTO – El coronavirus novedoso y la falta de vivienda están colisionando, obligando a los líderes de California a lanzar lo inimaginable, un esfuerzo masivo para trasladar a los que están en las calles a hoteles, moteles y refugios en cuestión de días para protegerlos tanto a ellos como a un sistema de salud que COVID-19 pronto podría abrumar.

Los modelos estatales muestran que 60,000 personas sin hogar podrían contraer el nuevo coronavirus en las próximas ocho semanas, con hasta un 20% de las personas que necesitan hospitalización.

Eso significaría que California necesitaría 12,000 camas de hospital solo para aquellos que viven en las calles, un número formidable para un estado que ya está luchando por encontrar capacidad adicional para manejar la pandemia antes de que los hospitales se vuelvan superpoblados e inseguros con demasiados pacientes.

Gavin Newsom ha ordenado a los gobiernos locales que adquieran cientos de instalaciones en todo el estado (hoteles, moteles, centros de recreación) para albergar a los más vulnerables. Algunas ciudades y condados ya están avanzando.

“Esto es esencialmente una amenaza para la población en general”, dijo el Supervisor del Condado de Los Ángeles Mark Ridley-Thomas, copresidente de la tarea estatal de Newsom

fuerza sobre la falta de vivienda. “No es sencillo y ciertamente no es para los débiles de corazón, pero tenemos la obligación de abordar esto. De lo contrario, el asunto empeora.”

Es probable que las complicaciones impliquen superar la resistencia del vecindario a los refugios de emergencia y alentar a las personas sin hogar a refugiarse allí. Sin embargo, Newsom ha argumentado que el estado no tiene más remedio que avanzar en el plan y avanzar rápidamente.

“Eso crea un profundo punto de ansiedad para la población existente, pero además para nuestro sistema de prestación de atención médica”, dijo Newsom el miércoles por la noche. El gobernador dijo anteriormente que una persona sin hogar ya había muerto de COVID-19 en el condado de Santa Clara, pero los funcionarios de salud no han publicado detalles.

El estado estima que la capacidad de aumento en el sistema hospitalario existente de California podría acomodar a 10,000 pacientes. Si se conceden solicitudes de asistencia médica militar, incluida una solicitud el jueves de que Mercy, un barco médico de la Marina, se despliegue en Los Ángeles, California, debería estar cerca de alcanzar el umbral de 20,000 camas que algunos modelos predicen que podrían ser necesarios, dijo Newsom.

Pero con 108,000 californianos viviendo al aire libre, muchos de ellos mayores, con sistemas inmunes debilitados y condiciones preexistentes, Newsom y los funcionarios de salud estatales están intensificando dramáticamente los esfuerzos para reducir la mayor crisis del estado antes de que llegara el nuevo coronavirus: decenas de miles de personas que viven en campamentos callejeros con mal saneamiento y condiciones de hacinamiento.

Hay mucho que el estado no sabe, incluyendo cuántas personas sin hogar ya están infectadas y cómo las medidas de aislamiento funcionarán en una población con muchos problemas subyacentes. Pero hay una alarma cada vez mayor sobre la amenaza para las personas ya afectadas por las condiciones de la calle, la enfermedad y la adicción.

“Las personas que no tienen hogar se encuentran entre las más vulnerables a la propagación de COVID-19”, dijo Newsom. “Ayudar a estos residentes es fundamental para proteger la salud pública, aplanar la curva y ralentizar la propagación.”

Para ayudar a lograr eso, Newsom anunció el miércoles $ 150 millones en fondos de emergencia. El gobernador dijo que $ 100 millones irán directamente a las jurisdicciones locales, incluido Los Ángeles, para aumentar la capacidad de refugio y aumentar la vivienda de emergencia.

Se destinarán $50 millones adicionales a comprar remolques de viaje y alquilar hoteles, moteles y otras instalaciones en un esfuerzo por proporcionar espacio para que quienes no tienen hogares practiquen el distanciamiento social o se pongan en cuarentena si dan positivo para el virus o tienen síntomas de COVID-19.

Newsom dijo que se han identificado alrededor de 950 propiedades en todo el estado, y se han comprado más de 1,300 remolques de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y vendedores privados para servir como sitios de aislamiento y viviendas de emergencia.

Pero el gigantesco esfuerzo está lejos de funcionar y presenta obstáculos que nunca se han tratado antes. Durante los últimos años, las jurisdicciones locales han tenido problemas para abrir refugios y crear viviendas sin la presión de la acción inmediata, a menudo con un éxito limitado.

“Hay muchos desafíos en esta idea”, dijo Elizabeth Bowen, una experta en falta de vivienda en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. “Nunca hemos tenido que intentar algo como esto antes.”

Barbara DiPietro, directora de políticas del National Health Care for the Homeless Council, dijo que ya se han firmado muchos contratos con hoteles y moteles, y se espera que las instalaciones estén en funcionamiento en cuestión de días.

En Los Ángeles, el alcalde Eric Garcetti anunció el miércoles que la ciudad convertirá 42 de sus centros de recreación en refugios temporales para residentes sin hogar, proporcionando 6,000 camas nuevas, como parte del esfuerzo. Las primeras 1.600 camas en 13 centros de recreación podrían estar abiertas tan pronto como el lunes, dijo.

Trent Rhorer, director ejecutivo del Departamento de Servicios Humanos de San Francisco, dijo que la ciudad está agregando 2,500 espacios de refugio para personas sin hogar y 3,500 habitaciones de hotel para personas que necesitan ponerse en cuarentena pero no tienen lugar para hacerlo. Muchas de las habitaciones del hotel se destinarán a personas que viven en hoteles de una sola ocupación con baños y cocinas compartidos. San Francisco tiene alrededor de 8,000 personas sin hogar.

Rhorer dijo que la ciudad espera tener contratos de arrendamiento para 500 habitaciones para el final de la semana, y los hoteles con más de 2.000 habitaciones han expresado interés en el arrendamiento.

Más allá de la adquisición de los sitios, Bowen y otros dijeron, la logística de la empresa son desalentadores – mover a miles de personas rápidamente a los sitios que aún no están configurados para manejarlos.

“La mano de obra es un problema real”, dijo DiPietro.

Agregó que los refugios y proveedores existentes ya estaban luchando para implementar el distanciamiento social y otras orientaciones que las autoridades estatales y federales han transmitido. Ahora están luchando para manejar el nuevo modelo con personal y voluntarios que tienen miedo y, en algunos casos, no aparecen.

Algunos han sugerido que el gobernador llame a la Guardia Nacional de California para ayudar. Newsom esta semana alertó a la Guardia que podría ser llamada para apoyar a las agencias locales y estatales afectadas por el brote COVID-19 y los esfuerzos de contención posteriores, pero no ha sugerido que se use para esfuerzos sin hogar.

Ridley-Thomas dijo que el personal del condado existente en Los Ángeles podría ser dirigido a ayudar.

“Es un error decir que no tenemos la capacidad o la infraestructura”, dijo RidleyThomas. Añadió que bajo un estado de emergencia, las asignaciones de los empleados en varios departamentos “se reajustan, y de manera apropiada.”

Bowen señaló que incluso con recursos, las personas sin hogar podrían no querer mudarse o entender la necesidad.

“Una gran cantidad de personas sin hogar… tienen una desconfianza de la autoridad “, dijo. “Incluso durante una situación de emergencia como esta, explicar a la gente lo que está sucediendo y por qué se les pide que se muden a un hotel, puede ser difícil.”

DiPietro señaló que muchos en la calle tienen problemas de salud mental, y algunos pueden tener problemas de abuso de sustancias que les hacen difícil aislarse.

Incluso si las autoridades logran mover a las personas sin protección en el interior, mantenerlas allí podría resultar difícil. En Seattle, un hombre sin hogar fue puesto en cuarentena en un hotel, pero más tarde se fue y se subió a un autobús de la ciudad. Obligar a las personas a mudarse probablemente no tenga éxito, dijo DiPietro.

“Eventualmente, básicamente tu chico huye y luego no sabes dónde está”, dijo.

Antes de que el coronavirus se propagara en todo el estado, California enfrentó un dilema continuo en la vivienda de las personas sin hogar: resistencia del vecindario y la comunidad a crear nuevos refugios.

Queda por ver si eso cambia ahora.

Según fuentes, un motel en Burlingame, en la península de San Francisco, es un sitio que las autoridades esperan usar para albergar a las personas.

Una visita al motel el jueves no reveló clientes aparentes, y los trabajadores que ponen en nuevas alfombras industriales.

Cuando se le preguntó si el motel estaba siendo preparado para su uso durante el brote COVID-19, el gerente se negó a decir, sacudiendo la cabeza cuando se le preguntó si se podía reservar una habitación para pasar la noche.

En algunos lugares, alcaldes y funcionarios locales han sido llamados a utilizar los poderes de emergencia otorgados por el gobernador a los refugios de sitio sin el consentimiento de la comunidad. RidleyThomas dijo que creía que podría ser necesario un mandato estatal que exija que las ciudades actúen y que también otorgue a las jurisdicciones locales el poder de obligar a las personas sin hogar a moverse.

Pero por ahora, las autoridades confían en gran medida en el mismo mensaje que se ha utilizado con éxito en el distanciamiento social: es hora de pensar en el bien mayor.

“Es imperativo en este momento que se tomen todas las medidas para tratar y cuidar a las personas que están enfermas, y disminuir la propagación de la infección”, dijo Kate Rosenquist, residente de Burlingame y madre que se queda en casa cuyo vecindario puede incluir un hotel reutilizado.

“Si un hotel está vacío y se establecen las precauciones adecuadas, solo tiene sentido que las personas sin hogar afectadas sean alojadas y tratadas allí”, dijo. “Nuestra comunidad necesita apoyar a los necesitados durante esta crisis imposible.”

Los reporteros del personal de Times David Zahniser, Laura J. Nelson y Dakota Smith contribuyeron a esta historia. Chabria informó de Sacramento, Rust de la península de San Francisco y Dolan de Orinda.

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