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Fracasando Venezuela al borde de la hambruna

El combustible es demasiado escaso para que los agricultores siembren cultivos antes de la temporada de lluvias.

  • Tampa Bay Times
  • 17 Jun 2020

El agricultor venezolano Roberto Latini teme que su ventana para plantar la cosecha de este año se esté cerrando rápidamente.

Esperaba sembrar maíz, pero no pudo encontrar el combustible para operar sus camiones y equipos antes de que terminara la estación seca. Así que puso su mirada en el arroz, que se puede plantar incluso en fuertes lluvias. Semanas después, el combustible aún es corto y “a medida que pasa el tiempo, se está haciendo demasiado tarde para sembrar”, dijo Latini.

Después de siete años de colapso económico, la crisis de Venezuela ha entrado en una nueva fase preocupante. En una nación que alberga las reservas de petróleo más grandes del mundo, la escasez de combustible ha crecido tan aguda que los campos están desnudos.

Venezuela está ahora al borde de la hambruna, advierte el International Crisis Group. Más de la mitad de la tierra utilizada para cultivar hortalizas el año pasado no será replantada, según la federación agrícola Fedeagro. Se espera que la producción de maíz cubra menos de una cuarta parte de la demanda nacional. Y el vicio de endurecimiento de las sanciones estadounidenses amenaza con estrangular la poca comida y el petróleo que están recibiendo del extranjero.

“Comenzaremos a ver las consecuencias de esto en los próximos meses”, dijo el presidente de Fedeagro, Aquiles Hopkins. Ya, “estamos comiendo vegetales que se plantaron hace dos o tres meses, arroz que se sembró hace seis meses y maíz del ciclo de cultivo anterior.”

Los campos petrolíferos en toda Venezuela se han cerrado en medio de la implacable campaña estadounidense para separar a la nación de los mercados globales. La evidencia de la escasez de combustible está en todas partes. Las ambulancias no pueden funcionar, las redes de telecomunicaciones están vacilando y algunos agricultores han renunciado por completo a la maquinaria – el uso de bueyes en su lugar.

Un envío de petróleo de Irán que llegó a fines del mes pasado puede haber abollado la escasez en Caracas, pero agricultores como Latini dicen que no han visto mucha evidencia de ello en el campo. Latini, cuya granja se encuentra en el centro de cultivo de Turen, dijo que su única opción es esperar todo el día en una estación de servicio, el límite diario de aproximadamente 8 galones no es suficiente, o desembolsar $ 15 por galón en el mercado negro.

Al noreste, el productor de maíz Celso Fantinel dijo que no había visto sus campos en días. El precio del combustible significa que no puede permitirse el lujo de hacer el viaje de ida y vuelta de 220 millas muy a menudo.

Con la temporada de lluvias en esa parte de Venezuela aún falta un mes, Fantinel pretende comenzar a plantar su cosecha este mes. Pero la escasez de combustible y pesticidas, combinada con la falta de crédito, lo han obligado a escalar a unos 750 acres de maíz, menos de un tercio de lo que solía sembrar.

Las máquinas de plantación de Fantinel utilizan diesel, que está exento de sanciones de Estados Unidos, pero aún escaso y caro.

El productor estatal con problemas de efectivo conocido como PDVSA no puede hacer o importar lo suficiente.

“Sin combustible, no se pueden cubrir las necesidades diarias de la granja”, dijo Fantinel. “Si usted tiene que traer a un técnico de la ciudad, o una pieza de repuesto, o incluso comida para los trabajadores, es imposible.”

Unos 9,3 millones de venezolanos, o un tercio de todas las personas en el país, no tienen suficiente comida para comer o están desnutridos debido a la cantidad y la calidad, según un informe de 2020 de 16 organizaciones, incluidos organismos de las Naciones Unidas y la Unión Europea.

La diapositiva de años significa que solo una de cada seis fábricas de azúcar está operando, mientras que la industria láctea y láctea funciona a una capacidad del 12 por ciento, y los productos no llegan a los centros de distribución, según Fedeagro.

La situación empeorará, incluso mientras el gobierno trata de aliviar el dolor con $ 20 millones en crédito agrícola, mientras que FAO-Venezuela distribuye fertilizantes y semillas.

En los últimos años, el gobierno ha importado más de la mitad del maíz que necesita, que es un elemento básico en las dietas locales y el ingrediente clave de un plato popular conocido como arepa. Pero con una moneda sin valor, la disminución de las reservas extranjeras y las sanciones, ha tenido que ser creativo para llegar a acuerdos. El año pasado, se acordó el comercio de petróleo para camiones de maíz y agua, pero la firma de México en el otro lado del acuerdo desde entonces ha ido a la quiebra.

Mientras tanto, la administración Trump está preparando sanciones contra hasta 50 petroleros y petroleros como parte de un esfuerzo por cortar el comercio entre Irán y Venezuela, según una persona familiarizada con el asunto. Y los bloqueos de COVID19 en Colombia y Ecuador están provocando una avalancha de refugiados para regresar a sus hogares, lo que aumenta la demanda de alimentos.

Gerson Pabon dijo que los agricultores en el estado de Tachira, donde cultiva verduras, regularmente obtienen su gas y pesticidas de las cercanías

Colombia. Pagan las tasas de mercado internacional por los insumos, luego aumentan los precios de sus productos para reflejar esos costos.

La inflación alimentaria venezolana alcanzó el 251 por ciento en los primeros cuatro meses del año, según el grupo de investigación de Caracas Cenda. La producción de maíz esta temporada puede llegar a alrededor de 350,000 toneladas, en comparación con 450,000 toneladas en 2019, según Fantinel, quien también es vicepresidente de Fedeagro. Venezuela normalmente consume 1.6 millones de toneladas.

La crisis no se trata solo del derecho básico a la alimentación, “sino del derecho a la calidad y la cantidad”, dijo Carlos Machado-Allison, profesor de la escuela de negocios IESA en Caracas. “No se trata solo de tener una arepa diaria en las mesas, ni de calorías suficientes, sino de calidad de vida.”

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