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Grupo de capital privado optimista sobre la inversión en gas en Venezuela

  • Business Day
  • 13 Sep 2021

Un grupo de capital privado espera que una apuesta contraria que hizo a principios de 2021 en el sector de petróleo y gas de Venezuela dé sus frutos pronto, con el gobierno socialista haciendo reformas para atraer capital después de años de sanciones estadounidenses y escasa inversión.

Ejecutivos de Sucre Energy, con sede en Caracas, dijeron en una entrevista que las autoridades venezolanas habían expresado su apertura a alinear los precios del gas natural con las tasas del mercado después de años de congelaciones de precios y fuertes subsidios.

El débil flujo de caja de la petrolera estatal PDVSA, que compra gas a productores privados, ha provocado retrasos en los pagos.

Tales cambios serían cruciales para el éxito de la inversión de Sucre en Gas Guarico, una empresa conjunta de gas natural con PDVSA.

INCENTIVO

Sucre compró una participación del 70% de Inpex de Japón en 2021, el último ejemplo de pequeñas empresas locales que reemplazan a las multinacionales que abandonan los activos venezolanos.

“Tenemos la creencia de que el estado va a poner en marcha la política pública necesaria para que este mercado funcione”, dijo Nicolás Faillace, director de Sucre. “Eso dará el incentivo adecuado para que los pagos se realicen.”

La compañía también tiene como objetivo por más activos venezolanos de petróleo y gas y ha mantenido conversaciones con otros socios privados en joint ventures con PDVSA.

Faillace y su compañero director Santiago Fontiveros se negaron a identificar a las empresas.

En 2020, Venezuela retiró algunos subsidios para la gasolina, con la esperanza de aliviar la escasez crónica. El gobierno ha alentado la inversión privada para ayudar a la economía a evitar el colapso frente a las sanciones contra PDVSA, el banco central y otras instituciones destinadas a obligar al presidente Nicolás Maduro a abandonar el poder.

RIESGOS ELEVADOS

El gobierno no ha indicado públicamente ninguna intención de aumentar los precios de otros combustibles como el gas natural, utilizado principalmente en Venezuela para impulsar la producción de crudo y generar electricidad fuertemente subsidiada.

Del abrazo retórico de espite Maduro al sector privado después de años de culparlo por

La recesión hiperinflacionaria de Venezuela, los críticos advierten que se han codificado pocas reformas pro-mercado y que los riesgos de invertir en el país siguen siendo altos.

“Muchas empresas no han sido pagadas en muchos años”, dijo Antero Alvarado, socio gerente para Venezuela de la consultora Gas Energy Latin America. “Hasta que no se rompa esa dinámica, será difícil que el sector del gas crezca.”

Ni PDVSA ni el ministerio de Petróleo de Venezuela respondieron a las solicitudes de comentarios.

AUMENTAR LA SALIDA

Sucre tiene como objetivo aumentar la producción de Gas Guarico en los próximos meses de 50 millones de pies cúbicos al día a 70 millones de pies cúbicos al día, su capacidad actual, sin nuevas perforaciones. La producción total de gas de Venezuela promedió 4.7 mil millones de pies cúbicos por día, en 2020, según Alvarado.

Sucre ha gastado alrededor de 2 millones de euros en mejoras iniciales, como la compra de piezas de repuesto para equipos. La compañía ha recaudado dinero de inversionistas venezolanos y europeos individuales, y Fontiveros dijo que Sucre está buscando financiamiento de fondos de capital privado europeos.

Otra opción para que la firma ingrese a proyectos de petróleo y gas es a través del intercambio de deuda pública por participaciones, dijo Fontiveros.

Venezuela completó recientemente uno de estos canjes de deuda por acciones para la participación del 49% de PDVSA en una refinería en la República Dominicana, que los funcionarios ven como un modelo para futuros acuerdos para reducir la alta carga de deuda del país sudamericano e impulsar la inversión.

“Una gran parte de esa deuda con capital pasará con el sector de petróleo y gas y el sector petroquímico, obviamente, porque ahí es donde están los mayores activos de Venezuela”, dijo Fontiveros, y agregó que las autoridades venezolanas estaban”muy abiertas”.

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