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Irán y Venezuela llegan a un acuerdo de exportación de petróleo-fuentes

El acuerdo podría ser una violación de las sanciones de Estados Unidos a ambas naciones • según el correo electrónico del Tesoro * Funcionarios preocupados de que los envíos podrían ayudar a proporcionar a Maduro más de una línea de vida financiera

  • The Jerusalem Post
  • 26 Sep 2021

CARACAS / HOUSTON / WASHINGTON (Reuters) – Venezuela ha acordado un contrato clave para intercambiar su petróleo pesado por condensado iraní que puede usar para mejorar la calidad de su crudo similar al alquitrán, con la primera carga prevista esta semana, dijeron cinco personas cercanas al acuerdo.

A medida que el país sudamericano busca aumentar sus exportaciones de petróleo en declive frente a las sanciones de Estados Unidos, el acuerdo, según fuentes, entre las empresas estatales Petróleos de Venezuela (PDVSA) y la Compañía Nacional Iraní de Petróleo (NIOC) profundiza la cooperación entre dos enemigos de Washington.

Una de las personas dijo que el acuerdo de intercambio está previsto que dure seis meses en su primera fase, pero podría ampliarse. Reuters no pudo determinar inmediatamente otros detalles del pacto.

Los ministerios de petróleo de Venezuela e Irán, y PDVSA y NIOC estatales no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El acuerdo podría ser una violación de las sanciones de Estados Unidos a ambas naciones, según un correo electrónico del Departamento del Tesoro a Reuters que citó órdenes del gobierno de Estados Unidos que establecen las medidas punitivas.

Los programas de sanciones estadounidenses no solo prohíben a los estadounidenses hacer negocios con los sectores petroleros de Irán y Venezuela, sino que también amenazan con imponer “sanciones secundarias” contra cualquier persona o entidad no estadounidense que realice transacciones con las compañías petroleras de ambos países.

Las sanciones secundarias pueden conllevar una serie de sanciones contra los destinatarios, incluida la interrupción del acceso al sistema financiero estadounidense, multas o la congelación de activos estadounidenses.

Cualquier “transacción con NIOC por parte de personas no estadounidenses generalmente está sujeta a sanciones secundarias”, dijo el Departamento del Tesoro en respuesta a una pregunta sobre el acuerdo. También dijo que “retiene autoridad para imponer sanciones a cualquier persona que esté decidida a operar en el sector petrolero de la economía venezolana”, pero no abordó específicamente si el acuerdo actual es una violación de las sanciones.

Las sanciones estadounidenses a menudo se aplican a discreción de la administración en el poder. El gobierno del ex presidente estadounidense Donald Trump incautó cargamentos de combustible iraní en el mar, con destino a Venezuela, por presunta violación de sanciones el año pasado, pero su sucesor Joe Biden no ha hecho movimientos similares.

En Washington, una fuente familiarizada con el asunto dijo que el acuerdo de intercambio entre Venezuela e Irán ha estado en las pantallas de radar de los funcionarios del gobierno de Estados Unidos como una probable violación de las sanciones en los últimos meses y quieren ver hasta dónde llegará en términos prácticos.

Los funcionarios estadounidenses están preocupados, dijo la fuente, de que los envíos de diluyentes iraníes podrían ayudar a proporcionar al presidente venezolano Nicolás Maduro una línea de vida financiera mientras negocia con

la oposición venezolana hacia las elecciones.

Las sanciones impuestas a ambas naciones han engrosado sus ventas de petróleo en los últimos años, lo que ha impulsado a NIOC a apoyar a Venezuela, incluso a través de servicios de transporte marítimo y canjes de combustible, en la asignación de exportaciones a Asia.

En una reunión en la Asamblea General de la ONU en Nueva York el miércoles, los ministros de Relaciones Exteriores de Venezuela e Irán declararon públicamente su compromiso con un comercio bilateral más fuerte, a pesar de los intentos de Estados Unidos de bloquearlo.

El endurecimiento de las sanciones de Trump contribuyó el año pasado a una caída del 38% en las exportaciones de petróleo de Venezuela – la columna vertebral de su economía – a su nivel más bajo en 77 años y redujo las fuentes de importación de combustible, empeorando la escasez de gasolina en la nación de unos 30 millones de personas.

Un portavoz del Tesoro estadounidense dijo que el departamento estaba “preocupado” por los informes de negocios petroleros entre Venezuela e Irán, pero no había verificado detalles.

“Continuaremos haciendo cumplir nuestras sanciones relacionadas con Irán y Venezuela”, dijo el portavoz. El Tesoro ” ha demostrado su voluntad “de incluir en la lista negra a entidades que apoyan los intentos iraníes de evadir las sanciones de Estados Unidos y que” permiten aún más su comportamiento desestabilizador en todo el mundo”, agregó el funcionario.

El contrato de canje proporcionaría a PDVSA un suministro constante de condensado, que necesita para diluir la producción de petróleo extra pesado del Cinturón del Orinoco, su región productora más grande, dijo la gente. El crudo bituminoso requiere mezcla antes de que pueda ser transportado y exportado.

A cambio, Irán recibirá envíos

de petróleo pesado venezolano que puede comercializar en Asia, dijo el pueblo, que se negó a ser identificado ya que no estaban autorizados a hablar públicamente.

PDVSA ha impulsado los swaps de petróleo para minimizar los pagos en efectivo desde que el Departamento del Tesoro en 2019 bloqueó el uso de dólares estadounidenses por parte de la compañía. Washington también ha sancionado a compañías extranjeras por recibir o enviar petróleo venezolano.

Desde el año pasado, PDVSA ha importado dos cargas de condensado iraní en acuerdos de intercambio únicos para satisfacer necesidades específicas de diluyentes, y también ha intercambiado combustible para aviones venezolanos por gasolina iraní.

El nuevo contrato ayudaría a PDVSA a asegurar una fuente de diluyentes, estabilizando las exportaciones de las mezclas de crudo del Orinoco, al tiempo que permitiría que su propio aceite más ligero fuera refinado en Venezuela para producir combustible de motor muy necesario, dijeron tres de las personas.

La primera carga de 1.9 millones de barriles de crudo pesado Merey de Venezuela bajo el nuevo intercambio zarpó a principios de esta semana desde el puerto José de PDVSA en el very large crude carrier (VLCC) Felicity, propiedad y operado por National Iranian Tanker Co. (NITC), de acuerdo con las tres personas y el servicio de monitoreo TankerTrackers. com.

NITC, una unidad de NIOC, no respondió a una solicitud de comentarios.

El buque no fue incluido en los horarios portuarios mensuales de PDVSA para septiembre, que enumera las importaciones y exportaciones planificadas. Sin embargo, TankerTrackers.com lo identifiqué mientras estaba en José este mes.

El cargamento de crudo venezolano es un pago parcial por un cargamento de 2 millones de barriles de condensado iraní que llegó a Venezuela el jueves, según las tres fuentes y uno de los horarios portuarios de PDVSA.

El año pasado, el anterior gobierno de Trump confiscó más de 1 millón de barriles de combustible iraní con destino a Venezuela y puso en la lista negra a cinco capitanes de petroleros, como parte de una estrategia de “presión máxima”, pero Estados Unidos no ha prohibido los recientes suministros iraníes a Venezuela.

El Departamento de Estado se negó a comentar el acuerdo. Un portavoz del Tesoro no respondió a una pregunta de Reuters sobre cuán preocupado podría estar el gobierno de que los acuerdos entre Irán y Venezuela permitirían a PDVSA aumentar las exportaciones.

Funcionarios del gobierno de Estados Unidos han insistido en que no planean aliviar las sanciones a Venezuela a menos que Maduro tome medidas definitivas hacia elecciones libres y justas.

Las restricciones de Trump a las empresas establecidas que hacen negocios con PDVSA impulsaron a la nación gobernada por el socialismo a recurrir a swaps con Irán y otros países, mientras comerciaban con una serie de clientes poco conocidos.

Los nuevos clientes y swaps de PDVSA le han permitido mantener estables las exportaciones en torno a los 650.000 barriles diarios este año, tras zigzaguear en 2020.

Sin embargo, una creciente escasez de diluyentes ha limitado recientemente las exportaciones de petróleo, colocando a la producción del Cinturón del Orinoco en una “emergencia”, según documentos de PDVSA de agosto y septiembre relacionados con su estado de producción que fueron revisados por Reuters.

PDVSA planea mezclar el condensado iraní con petróleo extra pesado para producir petróleo crudo diluido, un grado exigido por las refinerías asiáticas que ha luchado por exportar desde finales de 2019, cuando los proveedores detuvieron los envíos de diluyentes debido a las sanciones, dijeron las tres fuentes.

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