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En una semana la Gran Bretaña cambió por completo

Con el gobierno dando un paso atrás, los ciudadanos están asustados y enojados, dice Jonathan Freedland

  • The Guardian
  • 21 Mar 2020

¿Alguna vez se ha transformado la vida de este país tan completamente y a tanta velocidad? En el transcurso de una semana, el paisaje británico ha cambiado y cambiado por completo. Las calles una vez llenas de gente están desiertas. Las escuelas están cerradas, los exámenes de verano cancelados. Los campos de fútbol están cerrados. Los teatros son oscuros, los cines silenciosos. Han dejado de cambiar de guardia en el Palacio de Buckingham y desde anoche los pubs están cerrados.

La economía ha juzgado a la inversa, que se reducirá en un 15% según algunas estimaciones, un colapso más catastrófico que la Gran Depresión. Cada día ha traído noticias de que, en tiempos normales, constituiría un desarrollo de época, tembloroso, pero que, en el clima actual, ha luchado por el tiempo de emisión. El Banco de Inglaterra redujo las tasas de interés a su nivel más bajo desde que se fundó el Banco en 1694, y anunció una infusión de £ 200bn. La libra cayó a su nivel más bajo frente al dólar desde mediados de la década de 1980.

hasta 40 años de doctrina de estado pequeño y freemarket, primero prometiendo gastar un asombroso £ 330bn, y luego anoche comprometiéndose a pagar el 80% de los salarios de los trabajadores que han tenido que bajar las herramientas, sin “límite” en los fondos disponibles. El canciller, Rishi Sunak, no exageró cuando dijo que nada como esto se había hecho antes.

Eso representa un profundo cambio político. Así como no hay ateos en un barco que se hunde, no hay libre mercado en una pandemia. De repente, los viejos argumentos de izquierda y derecha se han derretido, ya que un secretario de salud conservador ordena a la industria manufacturera británica que comience a hacer ventiladores, explicando que solo el gobierno, no el sector privado, tiene la influencia para luchar contra esta amenaza.

Incluso el lenguaje ha cambiado con una velocidad asombrosa. El “distanciamiento social”, el “autoaislamiento” y la FMH entraron en uso casi universal en cuestión de días, igualando la velocidad con la que el comportamiento personal tuvo que cambiar. Comenzó con la torpeza del apretón de manos rechazado, un golpe de codo ofrecido en su lugar, una práctica que parecía novedosa hace apenas quince días, y termina con personas compartiendo una pinta por cada uno bebiendo solo en sus hogares, pero haciéndolo en una pantalla a través de Facetime, Skype o Zoom.

En este nuevo panorama, los únicos lugares de encuentro son virtuales, con las redes sociales el foro obvio. Gran parte de la conversación en línea ha consistido en discutir sobre la mejor manera de resistir la enfermedad, con los expertos del sillón Brexit del año pasado ahora milagrosamente renacer como epidemiólogos aficionados, sin problemas capaces de pasar de ofrecer comentarios detallados sobre el comercio internacional a los puntos más finos de la inmunidad de rebaño.

La función más enérgica de las redes sociales ha sido como una fábrica de rumores de la aldea. El miércoles, la charla de Twitter fue de un “bloqueo en Londres”, ya que la gente intercambió una palabra frenética que habían recogido, a menudo de un amigo de un amigo en el gobierno / policía / ejército, de que la capital estaba a punto de ser sellada, toda entrada y salida prohibida, puestos de control armados en la M25. Pero al día siguiente, Boris Johnson estaba en su podio 5pm en Downing Street no instalando ningún anillo de acero alrededor de la ciudad, sino simplemente emitiendo consejos y recomendaciones, ni siquiera ordenando a los pubs que cerraran sus puertas, y mucho menos que cerraran Londres.

A lo largo de, Los británicos han buscado la comparación correcta y, por supuesto, solo había uno. “La promesa del espíritu Blitz de la Reina: estoy listo para desempeñar mi parte”, salpicó el Daily Mail de ayer. En este relato, el coronavirus es el enemigo nazi y los británicos volverán a estar unidos, unidos, listos para soportar cualquier dificultad y sacrificio, cualquier comodidad personal, por el bien de nuestra supervivencia colectiva.

Apenas importa que esa sea una versión inestable de lo que realmente sucedió en el Blitz: cuando East Enders abucheó al rey y la reina visitantes, cuando los ricos tuvieron acceso a refugios subterráneos mejores y más cómodos y cuando los mercaderes negros se ganaban la vida del sufrimiento de todos los demás. No importa eso; 1940 sigue siendo el mito de la creación de la Gran Bretaña moderna, el criterio definitivo por el cual se mide cualquier experiencia nacional. En el caso del coronavirus, sin embargo, se siente un ajuste especialmente malo.

Por un lado, el estoicismo frente al peligro no ha sido nuestra mirada nacional. Esas imágenes de compradores que llegan a golpes en los pasillos del supermercado, luchando sobre paquetes a granel de rollos de inodoro, podrían no ser las que inspiren a nuestros nietos. Como dijo un observador, contemplando otra fotografía compartida de una tienda de comestibles desnuda: “Todos esos estantes vacíos en los supermercados son donde se suponía que estaban los labios superiores rígidos. Esto en cuanto a la auto-mitología nacional.”

Aún así, lo que muchos quieren invocar cuando hablan de la segunda guerra mundial es la unidad. Es demasiado pronto para decir ahora si los británicos están unidos frente a esta crisis, que tiene un largo camino por recorrer. Los signos iniciales fueron alentadores. Los políticos de la oposición han estado dispuestos a apoyar a sus homólogos gubernamentales, con la puntuación política mantenida al mínimo. La disposición de Johnson a diferir ante los expertos, compartiendo su plataforma diaria con el director médico y el asesor científico en jefe, ha marcado un contraste bienvenido con su propio, populista y experto durante el referéndum Brexit 2016, y el público parecía seguir la señal del primer ministro. Cuando se trataba de lavarnos las manos y cantar Feliz Cumpleaños dos veces, era fácil mantener el consenso, guiado por la ciencia.

Pero las grietas se muestran ahora. Incluso aquellos que quieren confiar en aquellos con autoridad, que han estado dispuestos a darle a Johnson el beneficio de la duda, han estado preguntando por qué Gran Bretaña no está probando el virus con la misma minuciosidad que, digamos, Alemania. ¿Por qué todos los médicos y enfermeras no se hacen pruebas de forma rutinaria o se les da el equipo de protección adecuado? ¿Por qué no se ordenaron más ventiladores hace semanas? Y si el gobierno está pidiendo a la gente que se quede en casa, ¿qué hará para asegurarse de que puedan permitirse el lujo de hacer eso? ¿Cómo va a poner dinero en los bolsillos de los autónomos que ahora no ganan nada? ¿Cómo evitará que las pequeñas empresas pasen por debajo, permitiéndoles pagar a sus trabajadores, para que puedan alimentar a sus familias? Sunak trató de abordar esas últimas tres preguntas con su extraordinario anuncio anoche. Pero el gobierno ha estado en el pie de atrás, obligado a reaccionar, en todos ellos.

Estas no son meras diferencias de opinión. Al igual que en el Blitz, hay diferencias en el comportamiento, que parecen hablar, en última instancia, a las diferencias en el carácter. Britannia Hotels despidió a más de una docena de personal de su sede en las Tierras Altas de Escocia esta semana a través de una carta de “ya no se requieren servicios”, ordenando a esos trabajadores que abandonaran las instalaciones, dejándolos sin hogar al instante. Al mismo tiempo, el experto en fútbol Gary Neville anunció que los dos hoteles que posee con su ex compañero de equipo Ryan Giggs estarían cerrados al público, y entregados en su lugar, de forma gratuita, a los trabajadores del NHS que no pueden quedarse con sus familias. Los empleados mantendrían sus trabajos y se les pagaría normalmente.

Hubo informes de tiendas de comestibles locales creando paquetes de atención para los ancianos, entregándolos a su puerta de forma gratuita. Pero también hubo un video viral de una enfermera, Dawn Bilbrough, sollozando a la cámara después de salir de un turno de 48 horas solo para descubrir que no quedaba comida en las tiendas. Bilbrough advirtió a los que recogen los estantes limpios que necesitarían enfermeras como ella para cuidar de ellos “cuando estás en su nivel más bajo.”

Muchas de estas divisiones se reducen a la preferencia del gobierno, que se mantuvo hasta anoche, por lo voluntario sobre lo obligatorio. Al hacer de una visita a un pub o cafetería una cuestión de elección individual, se abrió una brecha entre los que optaron por quedarse en casa y los que no, con el primero cada vez más resentido por el segundo. Por un lado, tenías al propietario de Wetherspoons Tim Martin exigiendo pubs como su estancia abierta, afirmando bruscamente sin evidencia de que “apenas ha habido transmisión del virus dentro de los pubs”, mientras que un consultor de cuidados intensivos llamó a un programa de teléfono, implorando a los oyentes a entender que si vas al pub “va a matar gente”.

Parte de esa división es regional: las tasas de infección de Londres se han disparado, ya que los autobuses y el tubo se han mantenido en funcionamiento y los bares permanecieron llenos, y parte es generacional, con jóvenes señalados por no prestar atención a los consejos y quedarse en casa. Pero todo surgió de la renuencia de Johnson a establecer la ley. Durante mucho tiempo, un libertario social que se erizó contra los diktats de cabeza redonda del “estado de niñera”, Johnson se dio cuenta tarde de que su enfoque era demasiado arrogante. Una vez que los controles se vuelvan más estrictos, algunas de las divisiones seguramente desaparecerán. Será difícil, dolorosamente así. Pero todos estaremos juntos.

Lo que menos se ha hablado en esta semana de transformación es la emoción que lo impulsa todo: es decir, el miedo. Cuando la gente ve que Gran Bretaña está en una curva de muerte aún más pronunciada que Italia, se aterrorizan. Discutir sobre la política en Twitter es una buena actividad de desplazamiento para las personas petrificadas de morir de una muerte horrible.

Incluso antes de que matara a los británicos en grandes cantidades, ya está bajo nuestra piel, recordándonos que no somos maestros de la naturaleza, sino vulnerables a un pequeño virus microscópico; que incluso la poderosa civilización que hemos construido en estas islas cuelga de un hilo.

¿Alguna vez se ha transformado la vida de este país tan completamente y a tanta velocidad? En el transcurso de una semana, el paisaje británico ha cambiado y cambiado por completo. Las calles una vez llenas de gente están desiertas. Las escuelas están cerradas, los exámenes de verano cancelados. Los campos de fútbol están cerrados. Los teatros son oscuros, los cines silenciosos. Han dejado de cambiar de guardia en el Palacio de Buckingham y desde anoche los pubs están cerrados.

La economía ha juzgado a la inversa, que se reducirá en un 15% según algunas estimaciones, un colapso más catastrófico que la Gran Depresión. Cada día ha traído noticias de que, en tiempos normales, constituiría un desarrollo de época, tembloroso, pero que, en el clima actual, ha luchado por el tiempo de emisión. El Banco de Inglaterra redujo las tasas de interés a su nivel más bajo desde que se fundó el Banco en 1694, y anunció una infusión de £ 200bn. La libra cayó a su nivel más bajo frente al dólar desde mediados de la década de 1980.

hasta 40 años de doctrina de estado pequeño y freemarket, primero prometiendo gastar un asombroso £ 330bn, y luego anoche comprometiéndose a pagar el 80% de los salarios de los trabajadores que han tenido que bajar las herramientas, sin “límite” en los fondos disponibles. El canciller, Rishi Sunak, no exageró cuando dijo que nada como esto se había hecho antes.

Eso representa un profundo cambio político. Así como no hay ateos en un barco que se hunde, no hay libre mercado en una pandemia. De repente, los viejos argumentos de izquierda y derecha se han derretido, ya que un secretario de salud conservador ordena a la industria manufacturera británica que comience a hacer ventiladores, explicando que solo el gobierno, no el sector privado, tiene la influencia para luchar contra esta amenaza.

Incluso el lenguaje ha cambiado con una velocidad asombrosa. El “distanciamiento social”, el “autoaislamiento” y la FMH entraron en uso casi universal en cuestión de días, igualando la velocidad con la que el comportamiento personal tuvo que cambiar. Comenzó con la torpeza del apretón de manos rechazado, un golpe de codo ofrecido en su lugar, una práctica que parecía novedosa hace apenas quince días, y termina con personas compartiendo una pinta por cada uno bebiendo solo en sus hogares, pero haciéndolo en una pantalla a través de Facetime, Skype o Zoom.

En este nuevo panorama, los únicos lugares de encuentro son virtuales, con las redes sociales el foro obvio. Gran parte de la conversación en línea ha consistido en discutir sobre la mejor manera de resistir la enfermedad, con los expertos del sillón Brexit del año pasado ahora milagrosamente renacer como epidemiólogos aficionados, sin problemas capaces de pasar de ofrecer comentarios detallados sobre el comercio internacional a los puntos más finos de la inmunidad de rebaño.

La función más enérgica de las redes sociales ha sido como una fábrica de rumores de la aldea. El miércoles, la charla de Twitter fue de un “bloqueo en Londres”, ya que la gente intercambió una palabra frenética que habían recogido, a menudo de un amigo de un amigo en el gobierno / policía / ejército, de que la capital estaba a punto de ser sellada, toda entrada y salida prohibida, puestos de control armados en la M25. Pero al día siguiente, Boris Johnson estaba en su podio 5pm en Downing Street no instalando ningún anillo de acero alrededor de la ciudad, sino simplemente emitiendo consejos y recomendaciones, ni siquiera ordenando a los pubs que cerraran sus puertas, y mucho menos que cerraran Londres.

A lo largo de, Los británicos han buscado la comparación correcta y, por supuesto, solo había uno. “La promesa del espíritu Blitz de la Reina: estoy listo para desempeñar mi parte”, salpicó el Daily Mail de ayer. En este relato, el coronavirus es el enemigo nazi y los británicos volverán a estar unidos, unidos, listos para soportar cualquier dificultad y sacrificio, cualquier comodidad personal, por el bien de nuestra supervivencia colectiva.

Apenas importa que esa sea una versión inestable de lo que realmente sucedió en el Blitz: cuando East Enders abucheó al rey y la reina visitantes, cuando los ricos tuvieron acceso a refugios subterráneos mejores y más cómodos y cuando los mercaderes negros se ganaban la vida del sufrimiento de todos los demás. No importa eso; 1940 sigue siendo el mito de la creación de la Gran Bretaña moderna, el criterio definitivo por el cual se mide cualquier experiencia nacional. En el caso del coronavirus, sin embargo, se siente un ajuste especialmente malo.

Por un lado, el estoicismo frente al peligro no ha sido nuestra mirada nacional. Esas imágenes de compradores que llegan a golpes en los pasillos del supermercado, luchando sobre paquetes a granel de rollos de inodoro, podrían no ser las que inspiren a nuestros nietos. Como dijo un observador, contemplando otra fotografía compartida de una tienda de comestibles desnuda: “Todos esos estantes vacíos en los supermercados son donde se suponía que estaban los labios superiores rígidos. Esto en cuanto a la auto-mitología nacional.”

Aún así, lo que muchos quieren invocar cuando hablan de la segunda guerra mundial es la unidad. Es demasiado pronto para decir ahora si los británicos están unidos frente a esta crisis, que tiene un largo camino por recorrer. Los signos iniciales fueron alentadores. Los políticos de la oposición han estado dispuestos a apoyar a sus homólogos gubernamentales, con la puntuación política mantenida al mínimo. La disposición de Johnson a diferir ante los expertos, compartiendo su plataforma diaria con el director médico y el asesor científico en jefe, ha marcado un contraste bienvenido con su propio, populista y experto durante el referéndum Brexit 2016, y el público parecía seguir la señal del primer ministro. Cuando se trataba de lavarnos las manos y cantar Feliz Cumpleaños dos veces, era fácil mantener el consenso, guiado por la ciencia.

Pero las grietas se muestran ahora. Incluso aquellos que quieren confiar en aquellos con autoridad, que han estado dispuestos a darle a Johnson el beneficio de la duda, han estado preguntando por qué Gran Bretaña no está probando el virus con la misma minuciosidad que, digamos, Alemania. ¿Por qué todos los médicos y enfermeras no se hacen pruebas de forma rutinaria o se les da el equipo de protección adecuado? ¿Por qué no se ordenaron más ventiladores hace semanas? Y si el gobierno está pidiendo a la gente que se quede en casa, ¿qué hará para asegurarse de que puedan permitirse el lujo de hacer eso? ¿Cómo va a poner dinero en los bolsillos de los autónomos que ahora no ganan nada? ¿Cómo evitará que las pequeñas empresas pasen por debajo, permitiéndoles pagar a sus trabajadores, para que puedan alimentar a sus familias? Sunak trató de abordar esas últimas tres preguntas con su extraordinario anuncio anoche. Pero el gobierno ha estado en el pie de atrás, obligado a reaccionar, en todos ellos.

Estas no son meras diferencias de opinión. Al igual que en el Blitz, hay diferencias en el comportamiento, que parecen hablar, en última instancia, a las diferencias en el carácter. Britannia Hotels despidió a más de una docena de personal de su sede en las Tierras Altas de Escocia esta semana a través de una carta de “ya no se requieren servicios”, ordenando a esos trabajadores que abandonaran las instalaciones, dejándolos sin hogar al instante. Al mismo tiempo, el experto en fútbol Gary Neville anunció que los dos hoteles que posee con su ex compañero de equipo Ryan Giggs estarían cerrados al público, y entregados en su lugar, de forma gratuita, a los trabajadores del NHS que no pueden quedarse con sus familias. Los empleados mantendrían sus trabajos y se les pagaría normalmente.

Hubo informes de tiendas de comestibles locales creando paquetes de atención para los ancianos, entregándolos a su puerta de forma gratuita. Pero también hubo un video viral de una enfermera, Dawn Bilbrough, sollozando a la cámara después de salir de un turno de 48 horas solo para descubrir que no quedaba comida en las tiendas. Bilbrough advirtió a los que recogen los estantes limpios que necesitarían enfermeras como ella para cuidar de ellos “cuando estás en su nivel más bajo.”

Muchas de estas divisiones se reducen a la preferencia del gobierno, que se mantuvo hasta anoche, por lo voluntario sobre lo obligatorio. Al hacer de una visita a un pub o cafetería una cuestión de elección individual, se abrió una brecha entre los que optaron por quedarse en casa y los que no, con el primero cada vez más resentido por el segundo. Por un lado, tenías al propietario de Wetherspoons Tim Martin exigiendo pubs como su estancia abierta, afirmando bruscamente sin evidencia de que “apenas ha habido transmisión del virus dentro de los pubs”, mientras que un consultor de cuidados intensivos llamó a un programa de teléfono, implorando a los oyentes a entender que si vas al pub “va a matar gente”.

Parte de esa división es regional: las tasas de infección de Londres se han disparado, ya que los autobuses y el tubo se han mantenido en funcionamiento y los bares permanecieron llenos, y parte es generacional, con jóvenes señalados por no prestar atención a los consejos y quedarse en casa. Pero todo surgió de la renuencia de Johnson a establecer la ley. Durante mucho tiempo, un libertario social que se erizó contra los diktats de cabeza redonda del “estado de niñera”, Johnson se dio cuenta tarde de que su enfoque era demasiado arrogante. Una vez que los controles se vuelvan más estrictos, algunas de las divisiones seguramente desaparecerán. Será difícil, dolorosamente así. Pero todos estaremos juntos.

Lo que menos se ha hablado en esta semana de transformación es la emoción que lo impulsa todo: es decir, el miedo. Cuando la gente ve que Gran Bretaña está en una curva de muerte aún más pronunciada que Italia, se aterrorizan. Discutir sobre la política en Twitter es una buena actividad de desplazamiento para las personas petrificadas de morir de una muerte horrible.

Incluso antes de que matara a los británicos en grandes cantidades, ya está bajo nuestra piel, recordándonos que no somos maestros de la naturaleza, sino vulnerables a un pequeño virus microscópico; que incluso la poderosa civilización que hemos construido en estas islas cuelga de un hilo.

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