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Minneapolis inmigrantes pierden negocios

El mensaje de los manifestantes se está perdiendo entre los saqueos

Los Angeles Times 30 May 2020

MINNEAPOLIS – Abdishakur Elmi miró con horror mientras las llamas estallaban y el humo salía del techo del edificio de ladrillo al lado de su restaurante.

Un solo camión y algunos bomberos lucharon contra el incendio que ya había consumido varios negocios vecinos durante la noche en una sección aburguesada de East Lake Street, una vía importante. La estación de policía había sido encendida por la calle, y los manifestantes que habían invadido la molieron con los curiosos en la luz de la mañana ahumada.

El barrio estaba bajo asedio. El incendio amenazó a Hamdi Restaurant, que Elmi fundó después de emigrar en 1996 de Somalia a las ciudades gemelas, un hito para lo que se convertiría en la comunidad somalí estadounidense más grande del país. El gobernador había desplegado a la Guardia Nacional de la noche a la mañana, pero no habían aparecido tropas en el restaurante.

“No veo al gobierno. No veo el poder “, dijo Elmi, de 55 años, mientras estaba sentado en su automóvil tratando de evitar el aire acre.

East Lake Street, en el lado sur de la ciudad, se ha convertido en un refugio para empresas propiedad de minorías, particularmente empresarios inmigrantes africanos y latinos que lograron

en esta progresiva ciudad del Medio Oeste. Al otro lado de la calle del restaurante de Elmi, el primer piso del histórico Midtown Exchange, construido en 1928, se transformó en la última década en Midtown Global Market, un moderno bazar con un mercado de productos orgánicos y una cervecería artesanal junto con arte africano y pasteles escandinavos, un guiño a los primeros colonos de la zona.

La calle resonó con acentos. Pero nadie podía darle sentido, cómo la vida había cambiado repentinamente en un instante nefasto. Todo el mundo lo sabía, pero era difícil de poner en palabras. Elmi dijo que él y muchos de sus vecinos estaban perturbados por el video de un oficial de policía arrodillado en el cuello de George Floyd antes de morir. Elmi ni siquiera podía terminar de verlo.

Ese video, que como tantos antes de que se volviera viral, envió un escalofrío por East Lake Street. Los manifestantes marcharon y pulularon; el alcalde y el jefe de la policía suplicaron la calma. El presidente Trump tuiteó, sugiriendo que los manifestantes podrían recibir disparos. Pero la rabia se amplió, y algunos comerciantes – viendo los saqueadores se reúnen – se retiraron en la desesperación como la policía se desvaneció de la tercera comisaría y el caos se afianzó.

Hafsa Islam, la hija del dueño del cercano restaurante Gandhi Mahal, había publicado anteriormente un mensaje en las redes sociales: “Gracias a todos por registrarse. Lamentablemente Gandhi Mahal se ha incendiado y ha sido dañado. Sin embargo, no perderemos la esperanza, estoy muy agradecido por nuestros vecinos que hicieron todo lo posible para guardar y proteger a Gandhi Mahal . … No te preocupes por nosotros, reconstruiremos y nos recuperaremos.”

El mensaje continúa: “Gandhi Mahal puede haber sentido las llamas anoche, pero nuestro impulso de fuego para ayudar a proteger y estar con nuestra comunidad nunca morirá! La paz sea con todos. #JusticeforGeorgeFloyd #BLM”

Algunos trataron de proteger sus negocios contra el saqueo grabando mensajes de solidaridad en sus ventanas, incluyendo “negocios de propiedad africana” y “Apoyamos a nuestras pequeñas empresas diversas y minoritarias.”

Pero esas ventanas también se rompieron durante la noche, dejando a los guardias de seguridad barriendo el vidrio roto el viernes.

“Nunca esperamos esto”, dijo Elmi, quien al igual que otros comerciantes también ha sido golpeado por el negocio perdido y travails que el coronavirus ha traído.

Se dio cuenta de que incluso los pilares de East Lake Street fueron saqueados, incluyendo Ingebretsen, una panadería nórdica y mercado de carne donde los residentes se alinean en Navidad para comprar lutefisk, pinnekjott y yulecake. Elmi y su proveedor de restaurantes, Mohammoud Abdi, dijeron que el daño les recordaba a su juventud en Somalia, donde observaban a los militantes vagar y el gobierno perder el control del país.

“No tenemos orden público”, dijo Abdi, de 47 años. “Esto no es útil para la familia de George.”

Liban “Lee” Alin examinó el daño con consternación. Alin, 30, que trabaja en un refugio para personas sin hogar local, creció en la zona antes de establecerse allí con su esposa. Cuando era niño, oró y estudió el Corán en la mezquita improvisada que Elmi creó en la parte posterior del restaurante Hamdi. Pero como adulto, había sido perfilado racialmente por agentes de policía blancos que viven en los suburbios.

“Estoy de acuerdo con por qué la gente está molesta”, dijo Alin, “pero no destruyas a la comunidad. Quién sabe si las empresas van a querer volver?”

El vecino David Allen, de 42 años, fue uno de los primeros manifestantes en marchar a la estación de policía el martes para exigir que los agentes de policía sean acusados en relación con la muerte de Floyd. Dijo que el saqueo se había convertido en una distracción. El pub donde trabaja estaba cerrado y tapiado el viernes.

“El mensaje se está perdiendo”, dijo Allen mientras filmaba a los bomberos con su prometida, que posee un negocio de personalización de ropa.

Allen dijo que había perdido la confianza en la policía y la mayoría de los líderes políticos. Predijo que los vecinos se unirían a corto plazo para reconstruir las empresas y la policía ellos mismos.

“Ya es suficiente”, dijo.

El vendedor de autos Eli Aswan, de 50 años, estaba moviendo varias docenas de autos el viernes desde el lote que poseía en East Lake desde que llegó a los Estados Unidos desde Tanzania hace casi dos décadas. Un amigo en los suburbios había acordado dejar que Asuán aparcar los coches en su casa, mientras que el distribuidor tapió su oficina para prepararse contra el saqueo.

Los ladrones rompieron el martes y robaron más de $ 17,000 en equipos y títulos de reparación de automóviles. Después de eso, Aswan cerró las ventanas y acampó en su oficina durante la noche. El viernes temprano, dos saqueadores que llevaban latas de gas saquearon una de las tablas de su ventana y luego se desviaron sin entrar.

Asuán decidió que era hora de cerrar la tienda por un tiempo.

“Es demasiado arriesgado”, dijo mientras estaba en el lote con una gorra de camuflaje de Minnesota.

Aswan ha estado tratando de atender a clientes con mejor crédito, pero fue rechazado esta semana por un programa de financiación local cuando mencionó que su negocio estaba en East Lake Street. Él también ha tenido conflictos con la policía, diciendo que fue detenido por correr luces rojas inexistentes. Él desafió el boleto, pero todavía tenía que pagar una multa. Le preocupa que sus hijos estén perfilados: Uno tiene 16 años; el otro tiene 19 años, un estudiante de informática en la cercana Universidad de St. Thomas.

A pocas puertas abajo, Eloy Bravo estaba supervisando a una tripulación de embarque en las ventanas de su salón de uñas Lupita saqueado.

Bravo, de 50 años, y su personal de ocho habían estado esperando volver a abrir el 1 de junio después de cerrar temporalmente debido a la pandemia de COVID-19. Looters arrastraron más de $ 10,000 en suministros y equipos, incluida la caja registradora.

“Estábamos muy emocionados. Ahora, puede que tenga que cerrar “, dijo Bravo.

Comenzó el salón después de mudarse de su Puebla natal, México, hace 15 años. Inicialmente vino de vacaciones, pero se enamoró de los residentes, a quien llamó “amable y amable.”

Bravo vive en los suburbios, y se sorprendió el viernes cuando llegó para ver el daño en East Lake Street.

“¿Qué hice para que la gente viniera a destruir lo que construí en 15 años?”, dijo.

Bravo ha tenido robos antes. Recordó hace años cuando había suficiente delito en la zona que la policía agregó patrullas de bicicletas. Pero pensó que eso había cambiado.

La vecina Lauren Johnson vio a Bravo y se detuvo para ayudar a limpiar. En cambio, terminó ayudándola a distribuir agua y bocadillos a los transeúntes, muchos de ellos manifestantes como ella.

“Si caminas de un extremo de Lake Street a otro, verás todo tipo de culturas”, dijo Johnson, de 34 años, que llevaba una camiseta “No puedo respirar”, una referencia a lo que estaban entre las últimas palabras de Floyd.

“La gente solía tener miedo de Lake Street. Ahora la gente viene aquí por buena comida y música.”

¿Pero todavía vendrán? ¿Se reconstruirán las empresas?

“No sé lo que voy a hacer”, dijo Bravo.

Por la calle, Elmi observó cómo los bomberos apagaron el incendio al lado de su restaurante. No estaba claro qué podría salvarse. Acordonaron el área con cinta amarilla de la policía, como una escena del crimen.

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