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Perú golpeado duro por el virus

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LIMA — Héctor Orellanqui, de 65 años, vestido con un abrigo blanco y una máscara, tiene un doloroso deber que cumplir: entregar las cenizas de los muertos de COVID-19 a familias que en la mayoría de los casos ya no pueden realizar funerales tradicionales para sus seres queridos. En los últimos meses, Orellanqui ha entregado alrededor de 200 urnas de mármol con restos cremados, ya que los casos del novedoso coronavirus han subido en Perú a más de 200,000, el octavo más alto del mundo. El número de muertos es de más de 5,700.

El crematorio Piedrangel donde trabaja Orellanqui ha incinerado al menos 3.500 personas que han muerto a causa de COVID-19 o eran sospechosas de haber contraído el virus desde mediados de marzo. Antes de la crisis se llevó a cabo alrededor de 250-300 cada mes. Cada vez es difícil de tomar. “Siento un dolor por dentro, pero no puedo romper mientras estoy dando las urnas a las familias. Tengo que darles apoyo “, dijo a Reuters Orellanqui, un hombre de pelo gris con dos hijos.

Cuando Orellanqui está en privado, entonces sus emociones pueden inundarse. “Cuando regreso a casa, me siento solo y hay momentos en que las lágrimas vienen a mis ojos”, dijo.

Perú, un país montañoso andino de 33 millones de personas, ha sido duramente afectado por la pandemia a pesar de un cierre temprano. Es sólo el segundo después de Brasil en América Latina en términos de casos.

TERRIFICADO DE LOS MUERTOS

Antes del 19 de marzo, cuando se registró la primera muerte de COVID-19 en Perú, el crematorio Piedrangel tenía 35 trabajadores. Ahora hay 120 que trabajan en tres turnos, las 24 horas del día, para satisfacer la demanda que sigue aumentando.

La firma no sólo cremas los muertos por el virus, pero también ha sido contratado por el estado para recoger los cuerpos de los hogares, hospitales o incluso la calle.

Orellanqui, conductor del crematorio durante cinco años, recogió cuerpos al inicio de la pandemia, pero debido a su edad fue trasladado a un trabajo visto como menos en riesgo de contagio.

Muchos de los trabajadores adicionales son migrantes de Venezuela.

“Estoy aterrorizado de los muertos. En Venezuela mi trabajo era como mecánico, principalmente arreglando cosas “, dijo Alexander Carvallo, un venezolano que vive en Lima, quien dijo que necesitaba dinero para enviarlo a su familia de vuelta a casa.

El crematorio cobra alrededor de 3,100 soles por recolectar, cremación y entrega de cenizas. Un colector de cuerpo puede ganar más de 4,000 soles al mes, muy por encima del nivel de salario mínimo.

“Estamos recolectando un promedio de 70 a 80 muertos al día”, dijo Miguel Gonzáles, administrador de Piedrangel. “Algunos días le hemos dicho al hospital que ya no podemos recolectar porque no tenemos más capacidad”, dijo por teléfono.

Los cuerpos son quemados en el crematorio en el distrito de Chorrillos de Lima a temperaturas superiores a 1,000 Celsius. Con cada cuerpo se recogen alrededor de 1,2 kilos de cenizas.

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