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Venezuela: intensos tiroteos en Caracas entre pandillas y policía

  • The Guardian (USA)
  • 9 Jul 2021

Las autoridades venezolanas han cerrado carreteras en Caracas en medio de intensos enfrentamientos armados entre las fuerzas de seguridad y las bandas del crimen organizado que, según los analistas, están tratando de expandir el territorio bajo su control en la capital.

Los grupos criminales fuertemente armados se han trasladado en el último mes a áreas residenciales y comerciales desde barrios marginales en las colinas de la ciudad, y la violencia ha explotado en las últimas 24 horas con tiroteos estallando en al menos cinco vecindarios poblados.

“Las agencias de seguridad del Estado continúan desplegadas en las zonas afectadas por estos delincuentes”, escribió la ministra del Interior, Carmen Meléndez, en Twitter.

Dijo que algunas carreteras en las áreas fueron cerradas como parte de la operación, e instó a los miembros del público a quedarse en casa.

El gobierno del presidente Nicolás Maduro no ha mencionado ninguna víctima como resultado de los enfrentamientos. Activistas de derechos humanos en la zona han dicho que al menos cuatro civiles murieron el miércoles y media docena resultaron heridos.

The information ministry did not immediately respond to a request for comment.

Desde enero, las pandillas del barrio Cota 905 han estado tratando de expandir su territorio a áreas cercanas, incluida La Vega.

“No hemos estado funcionando las cocinas a plena capacidad desde enero debido a los tiroteos casi todos los días”, dijo Amelia Flores, de 58 años, quien dirige dos comedores populares, principalmente para niños, en el área. “No sé qué pasó, pero en las últimas 24 horas la situación ha explotado y los niños están traumatizados.”

Las pandillas quieren controlar uno de los principales corredores que unen la capital con el oeste del país, dijo un activista de derechos humanos radicado en uno de los barrios afectados.

“Ha sido el mismo conflicto durante meses”, dijo el activista, quien pidió no ser identificado por temor a represalias.

Alos nalysts dicen que las pandillas en Cota 905 han podido operar con facilidad ya que ha sido una zona de exclusión para las fuerzas de seguridad debido a un pacto con el gobierno para reducir la violencia. Los expertos dicen que las pandillas aprovecharon la oportunidad para adquirir potencia de fuego de grado militar, como lanzagranadas, armas de asalto y drones.

“Utilizaron el espacio que el gobierno les dio en la Cota para rearmarse, fortalecerse y planear un ataque”, dijo Alexander Campos, investigador de la Universidad Central de Venezuela que estudia la violencia y la política en la sociedad.

“Se están expandiendo de controlar los barrios en las colinas a las partes más bajas de la ciudad”, dijo. “Es difícil para ellos, pero están ganando.”

Inés Candida, de 56 años, vive en el barrio de clase media El Paraíso, justo al otro lado de una carretera del barrio Cota 905. Dijo que las pandillas habían estado en tiroteos con la policía todos los días durante el mes pasado, pero no había visto ni escuchado nada como las últimas 24 horas.

“Estamos presos en nuestras propias casas”, dijo por teléfono, tan implacable disparos resonaron en el fondo.

El sacerdote católico Wilfredo Corniel, de 45 años, fue contactado por teléfono en una iglesia en el vecindario cercano de El Cementerio, donde él y otros se refugiaban, y dijo sobre más disparos: “Se siente como si estuviéramos en una zona de guerra.”

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