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América Central teme que en Estados Unidos se propague

Los países pueden hacer poco para evitar que la administración Trump deporte a los migrantes que puedan tener virus.

  • Los Angeles Times
  • 30 Mar 2020

CIUDAD DE GUATEMALA – Marcelo Ibate esperó afuera de la gran puerta negra, comiendo tortillas de una bolsa de plástico sudorosa. Una línea de soldados camuflados estaba más allá con grandes armas y máscaras faciales.

Ibate no sabía qué día llegaría su hijo Eduardo o si llevaría consigo coronavirus en el vuelo de deportación de los Estados Unidos, ahora el epicentro de la pandemia mundial.

“Por supuesto que tengo miedo por mi hijo, pero creo que está bien”, dijo Ibate en español mientras esperaba fuera de la base de la Fuerza Aérea donde se procesan los repatriados, unido al aeropuerto comercial en la Ciudad de Guatemala. “Si está enfermo, no hay mucho que podamos hacer, solo podemos esperar y cuidarlo. Soy su padre; Soy responsable de él. Tengo que hacerlo.”

Después de prohibir a los viajeros extranjeros y cerrar sus fronteras y negocios para tratar de contener la propagación del coronavirus, Guatemala a principios de este mes se convirtió en la primera nación en rechazar públicamente los vuelos de deportación desde los Estados Unidos. No duró mucho. El 19 de marzo, con garantías del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos de que se habían establecido protocolos de salud, las autoridades guatemaltecas permitieron que se reanudaran los vuelos, comenzando con 66 guatemaltecos enviados desde Brownsville, Texas.

El grupo incluía al hijo de 19 años de Ibate.

Si bien la ley guatemalteca requiere la repatriación de sus ciudadanos, la rápida reversión subraya la tensión para América Latina, una región que ha tomado medidas drásticas para evitar la importación de casos de coronavirus de los Estados Unidos.

Con la pobreza crónica, la corrupción y la violencia y los sistemas de salud disfuncionales, Guatemala, Honduras y El Salvador, el Triángulo Norte de Centroamérica, son altamente vulnerables a la pandemia, pero también dependen de los Estados Unidos para recibir asistencia económica y de seguridad. Tienen poca influencia contra una administración Trump claramente decidida a continuar las deportaciones a pesar del riesgo de empeorar la propagación del virus.

“Tiene que ser acordado, no impuesto”, dijo Joaquín Samayoa, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala, sobre las deportaciones. “Si existe un riesgo, sería la responsabilidad de Estados Unidos evitar que salga de sus fronteras.”

Los tres países del Triángulo Norte continúan aceptando vuelos de deportación, pero solo para sus propios ciudadanos.

Esa restricción es un golpe a los esfuerzos de la administración Trump para limitar la inmigración. Bajo un polémico acuerdo que entró en vigencia a fines de noviembre, Estados Unidos ha trasladado a Guatemala a casi 1,000 hondureños y salvadoreños a quienes la administración Trump ha prohibido el asilo estadounidense.

Pero en medio del coronavirus, Guatemala detuvo ese programa. La pandemia ha desbordado el lanzamiento de acuerdos similares con El Salvador y Honduras.

Los funcionarios de la Casa Blanca se negaron a comentar o confirmar el número de casos de coronavirus entre los empleados del DHS, los migrantes detenidos o los ya deportados, dirigiendo The Times a los funcionarios del DHS para las cifras, que no se proporcionaron.

Inmigración y Control de Aduanas ha confirmado dos casos de COVID-19 entre los migrantes bajo su custodia, cinco entre los empleados de ICE en centros de detención y 19 entre otros empleados.

John Sandweg, ex director interino de ICE en la administración Obama, dijo que existe un “grave riesgo de contagio” con los vuelos de deportación, tanto para los migrantes como para los oficiales de ICE a bordo, así como para el país receptor.

“Podrían suspender fácilmente los vuelos si quisieran”, dijo Sandweg sobre la administración.

Los países del Triángulo Norte se encuentran entre los principales lugares de origen de los 38,058 migrantes actualmente en detención de inmigrantes en los Estados Unidos. De ellos, 6,166 han ejercido su derecho bajo la ley de los Estados Unidos a buscar protección y han establecido su reclamo ante los funcionarios de inmigración. Más del 60% de todos los migrantes detenidos no tienen condenas penales.

Antes de la administración Trump, muchos normalmente habrían sido liberados a miembros de la familia para esperar audiencias judiciales. En medio del coronavirus, los defensores han estado presentando demandas pidiendo tales liberaciones. Académicos, expertos en salud e incluso algunos funcionarios de la administración y los propios detenidos han dicho que los centros de detención insalubres y a menudo abarrotados son una “placa de Petri” para el virus.

Predicando la pandemia, el inspector general del DHS encontró 14,000 “deficiencias” de salud y seguridad en centros de detención contratados entre octubre 2015 y junio 2018. Al menos 10 migrantes han muerto bajo custodia de ICE este año fiscal.

Los funcionarios del DHS dicen que están siguiendo las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y han implementado controles de salud adicionales en los agentes de la Patrulla Fronteriza y los oficiales del ICE. También han comenzado a tomar la temperatura de los migrantes antes de abordar los vuelos, a otros centros de detención o a otros países.

“Los principales expertos en salud de los CDC han trabajado rigurosamente con el DHS para desarrollar las mejores pautas y prácticas para prevenir la propagación de COVID-19 a través de la frontera norte y sur, en nuestros centros de viviendas de inmigración y [en] nuestras luces de repatriación”, dijo la portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Caitlin Oakley, en respuesta

Esos pasos pueden ser insuficientes.

“Usted puede tener el virus sin tener fiebre”, dijo Adam Isacson, director de supervisión de defensa en la Oficina de Washington para América Latina. “De lo contrario, todos podríamos ir a bares en este momento y simplemente tener nuestra temperatura tomada antes de entrar.”

David Marin, un alto funcionario de ICE en Los Ángeles, expresó su preocupación de que si los países comienzan a rechazar los vuelos de deportación, el espacio de detención de EE.

Ahora, Estados Unidos está usando los aviones que deportan a los migrantes para evacuar a los estadounidenses varados. Desde el 22 de marzo, “ICE Air” ha traído a casa a más de 460 ciudadanos estadounidenses de Honduras y El Salvador después de dejar a los deportados, dijo la agencia.

Algunos ciudadanos estadounidenses varados temen que al usar ICE Air, la administración los exponga innecesariamente al virus. Amy Cohen, una psiquiatra infantil que se ha desempeñado como experto en trauma para demandas contra las políticas de inmigración de Trump, se quedó atrapada en Honduras después de llegar a trabajar el 15 de marzo. Ella tiene lupus, una enfermedad autoinmune, que la pone en riesgo adicional.

“¿No sería irónico si la forma en que salgo de aquí resulta ser un vuelo en el que las personas fueron deportadas?” ella preguntó. “No lo rechazaría, pero Dios mío, ¿qué tan desconcertante sería eso?”

A principios de este mes, el gobierno hondureño anunció que tres de sus ciudadanos que fueron deportados habían mostrado síntomas de coronavirus. El 22 de marzo, ciudadanos hondureños deportados de los Estados Unidos huyeron de la cuarentena obligatoria a su llegada, según informes. Se suponía que Cohen estaba en el vuelo de regreso, pero fue cancelado, dijo.

El 23 de marzo, Estados Unidos deportó a 85 guatemaltecos de El Paso, incluidos 29 niños. Cuando llegaron, los funcionarios de salud guatemaltecos descubrieron que un niño de 16 años y un niño de 14 años tenían altas temperaturas. El resto de los repatriados, así como 20 funcionarios guatemaltecos que los procesaban, tuvieron que estar aislados. Los adolescentes finalmente dieron negativo para COVID-19, según el Ministerio de Salud de Guatemala.

Cuando se le preguntó si el incidente había causado alarma entre los funcionarios guatemaltecos, Samayoa, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, dijo que era “miedo”, pero “resultó bien.”

Los funcionarios del DHS no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre cómo los menores deportados podrían llegar con fiebres si fueran probados antes de abordar. “Los detenidos son examinados antes de abordar y no se les permitirá abordar si tienen fiebre”, dijo la portavoz de ICE, Mary Houtmann.

Horas después de que aterrizara el vuelo de deportación de Eduardo, la puerta negra de la base aérea se abrió repentinamente y surgieron oleadas de jóvenes. Sostuvieron bolsas de malla blanca con sus pertenencias, y muchos escondieron sus rostros de las cámaras; pocos tenían máscaras o guantes. Se dirigieron a los autobuses proporcionados por el gobierno para el tránsito hacia sus lugares de origen. El presidente de Guatemala había cerrado el sistema de autobuses del país días antes. “Estoy aquí por mi hijo”, dijo Rosa Bocel, cuyo colorido vestido indígena se destacó mientras ella y su esposo buscaban a sus 20 años de edad en la multitud. “Vivo para mis hijos.”

Al igual que Ibate, Bocel y su esposo habían viajado en un costoso taxi privado desde una pequeña ciudad cerca del famoso lago Atitlán de Guatemala. El turismo en el que se basa su familia de 14 se ha secado casi debido al coronavirus.

“Lo dejó por necesidad”, dijo ella sobre su hijo. “Porque aquí no hay nada, y ahora, aún menos.Ibate dijo que entre la deuda que asumieron para pagar un coyote por el viaje de Eduardo al norte y el daño que el coronavirus ha causado en la economía de Guatemala, su familia está aún peor que antes.

“Esta es la razón por la cual la gente se va…. La vida es casi imposible”, dijo. “Ahora, los mercados están cerrados, las tiendas están cerradas todo! Si todos cierran sus fronteras, ¿cómo vamos a comer?”

De vuelta a casa en Solola, el hijo de Ibate, Eduardo, tuvo una palabra para su detención en Laredo, Texas: “sufrimiento.”De unos cientos de migrantes, dijo, estaban abarrotados en una celda fría, no sabía si alguno estaba enfermo, habló con pocos, concentrándose solo en tratar de mantenerse caliente.

Aún así, tenía pocas esperanzas de quedarse mucho tiempo en Guatemala. “Quiero volver al norte”, dijo. “No sé cómo, pero mi familia tiene que salir adelante.”

A medida que los casos de coronavirus se arrastran en Guatemala, Ibate se resigna a su destino, dijo.

“Si Dios ha permitido este virus”, dijo, “no hay a dónde ir.”

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