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Cómo el público ve Trump ahora

  • Los Angeles Times
  • 30 Mar 2020

El número de casos de COVID-19 está aumentando en los Estados Unidos. La economía está en caída libre. Decenas de millones de estadounidenses están encerrados en sus hogares. Los hospitales de todo el país se están volviendo abrumados por el día. Podría decirse que Estados Unidos enfrenta su crisis más grave desde la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, a pesar del empeoramiento de la pandemia y las críticas fulminantes al desempeño del presidente Trump por parte de expertos en salud pública y expertos en medios de comunicación, su índice general de aprobación ha aumentado 5 puntos porcentuales en la encuesta semanal más reciente de Gallup. Solo por segunda vez en su presidencia, Gallup encontró que más estadounidenses aprobaron (49%) que desaprobaron (45%) su desempeño laboral. Alrededor del 60% le dio críticas positivas por su manejo de la pandemia. ¿Qué explica esto? Los estudiosos se refieren al aumento en los índices de aprobación presidencial que a veces acompaña a los tiempos más oscuros de la nación como el efecto “rally-round-the-flag”. Tales manifestaciones pueden seguir a crisis repentinas y dramáticas, como el inicio de una guerra. El índice de aprobación de Franklin Roosevelt aumentó en 11 puntos porcentuales después de que Japón atacara Pearl Harbor en diciembre de 1941. George W. Bush vio aumentar sus índices de aprobación en 35 puntos dentro de los cuatro días del 11 de septiembre, el rally de aprobación más grande jamás registrado.

Pero esto no siempre sucede. Si un presidente gana un aumento en la aprobación pública depende de factores más allá del aumento del patriotismo en tiempos de crisis. Esos factores pueden explicar por qué Trump se está beneficiando ahora.

Por ejemplo, el politólogo Richard Brody ha demostrado que los mítines generalmente ocurren solo cuando el presidente goza de apoyo bipartidista del Congreso para su gestión de crisis. En mi trabajo con Tim Groeling, he encontrado que los índices de aprobación mejoran con las crisis a gran escala, como las invasiones en el extranjero, y elogios de los líderes de los partidos de la oposición es más importante, porque es creíble para sus compañeros partidarios (en este caso, demócratas). También descubrí que el aumento en los índices de aprobación proviene en gran parte de la oposición y los independientes (los partidarios del presidente continúan apoyándolo), mientras que los presidentes menos populares tienden a obtener mítines más grandes, porque tienen más espacio para mejorar.

El aumento de aprobación de Trump se ajusta a estos patrones. Muchos de los gobernadores demócratas de más alto perfil de la nación, como Andrew Cuomo de Nueva York, Gavin Newsom de California y Jay Inslee de Washington, han ofrecido elogios silenciosos por muchas de las decisiones de la administración, evitando duras críticas. Del mismo modo, los líderes del Congreso de ambos partidos enfatizaron la cooperación bipartidista entre el Congreso y la Casa Blanca al negociar el paquete de rescate de $ 2 billones.

Por lo tanto, los estadounidenses están escuchando apoyo bipartidista para la gestión de crisis de Trump. Los demócratas, en particular, ven a sus líderes apoyando principalmente al presidente. La verdad es que el público busca orientación a sus líderes electos partidistas mucho más que expertos en medios o expertos en la materia.

Por lo tanto, la manifestación de Trump proviene principalmente de demócratas (más puntos 6) e independientes (más puntos 8), en comparación con un aumento de 1 punto de los republicanos, que ya aprobaron su desempeño.

Aún así, considerando la extraordinaria magnitud de la crisis actual, el tamaño muy modesto del rally de aprobación de Trump es sorprendente. El rally COVID-19 palidece en comparación no solo con el rally de Bush después del 11 de septiembre, sino también con los siguientes al comienzo de la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 (más-24 puntos porcentuales) y 2003 (más-13 puntos) la guerra de Irak, el asesinato de Osama bin Laden en 2011 (más-9 puntos), e incluso la invasión

Por supuesto, antes de la crisis COVID-19, Trump se clasificó constantemente entre los presidentes modernos menos populares, principalmente debido a la aprobación extremadamente baja entre los demócratas y los independientes. Ningún presidente anterior ha tenido una brecha de aprobación más grande entre demócratas y republicanos; en febrero, la brecha fue de 87 puntos.

Que relativamente pocos demócratas e independientes hayan cambiado para apoyar al presidente en esta pandemia habla de los tiempos extraordinariamente polarizados.

Las mejoras en las calificaciones de aprobación pública son notoriamente efímeras, por lo general duran solo un mes más o menos. Parece poco probable que el rally COVID-19 dure lo suficiente como para ayudar al esfuerzo de reelección de Trump.

De hecho, a medida que se acerca la temporada de campaña, el apoyo bipartidista que ha recibido hasta ahora casi seguramente disminuirá. Es imposible predecir cómo se desarrollará la crisis actual. Pero a menos que la pandemia y todas sus consecuencias concomitantes se resuelvan con éxito, el escenario más probable es que Trump haya alcanzado su techo de aprobación. Si es así, puede ser cuesta abajo desde allí.

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