En Venezuela, un pueblo sobre pilotes sucumbe lentamente al barro
octubre 9, 2021
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El analfabetismo acecha a un pueblo venezolano aislado

Ocho años de crisis económica diezman a Venezuela

OLOGA: Los escritorios de la única escuela en el empobrecido pueblo pesquero venezolano de Ologa se apilan uno encima del otro en una habitación oscura y polvorienta. Han pasado cuatro años desde que las puertas de las aulas se abrieron por última vez en esta remota escuela a orillas del lago Maracaibo, en el estado Zulia occidental del país, y ahora la pintura se está desprendiendo de las paredes. Y mientras el gobierno ha anunciado la reapertura de las escuelas cerradas durante un año debido a la pandemia de coronavirus, Ologa permanecerá cerrada.

“De mis ocho hijos (adultos), solo uno sabe leer y escribir, todos somos ignorantes”, dijo a la AFP el pescador Ángel Villasmil, de 58 años, antes de arrojar su red al agua. Según la UNESCO, la alfabetización en Venezuela supera el 97 por ciento, pero Ologa, hogar de 40 familias, sufre de aislamiento. Ocho años de crisis económica, incluyendo

Han pasado 4 años desde que las puertas del aula se abrieron por última vez

cuatro años de hiperinflación han diezmado la crucial industria petrolera de Venezuela.

Y en el Zulia, rico en petróleo, la escasez de combustible ha llevado al colapso de los servicios públicos y al creciente declive de pueblos como Ologa. “Los niños no van a la escuela porque cerraron”, dijo Villasmil mientras presentaba su captura mientras algunos de sus 20 nietos jugaban con escombros de plástico cubiertos de aceite en la orilla del lago. Aunque la escuela estuvo abierta durante su juventud, Villasmil nunca estudió. Ahora se embarca todos los días en su barco de pesca con la esperanza de atrapar algo para vender o alimentar a su familia.

Maestros varados

Muchos maestros de escuela solían viajar al trabajo haciendo autostop en barcos de pesca o de turismo, pero la escasez de combustible lo hizo imposible. El último maestro de escuela que quedaba “dejó de ir debido al problema del combustible”, dijo otro maestro local con la condición de mantener el anonimato. Antes de eso, los maestros tenían que conformarse con salarios de menos de 5 5 al mes. Andrea, de 12 años, recuerda una época en la que asistía a la escuela en el islote de forma creciente cubierto de manglares y donde los sonidos de animales salvajes, como los tigrillos – pequeños gatos de la selva – eran constantes.

Lo que más extraña es jugar con sus compañeros de clase. Solían jugar en un columpio que hacían de cuerda y madera y colgaban entre árboles frutales. “No aprendí a leer”, dice. La hija de Villasmil, María, recuerda sus años de escuela con cariño. “El maestro me enseñó muchas cosas, escribir, leer”, dijo la madre de 21 años. “Quiero que mi hija también aprenda. Hay un montón de niños que quieren estudiar y no pueden hacerlo porque no hay escuela”, agregó, refiriéndose a sus tres años Sheira.

‘Nuestros pulmones duelen’

En Ologa, un pueblo donde las casas antiguas se construyen sobre pilotes, la escuela cerrada está lejos de ser su principal problema. “No tenemos electricidad, bebemos agua cuando llueve, para el resto tenemos que tomar agua del río”, dijo Francisco Romero, de 67 años. Esa agua está altamente contaminada y a menudo cubierta por una capa de aceite que escapa de los centros de extracción en el noreste del lago. “La vida ha sido dura recientemente” para Romero y sus nueve familiares que viven en una pequeña casa sobre el agua. La casa está llena de humo de madera quemada para cocinar debido a la falta de gas. “Nuestros pulmones duelen … tenemos fracasos por todos lados. Combustible, electricidad, agua.”El único combustible que ven es ocasionalmente cuando los comerciantes llegan e intentan cambiarlo por pescado, arroz o harina de maíz. Muchos habitantes abandonaron la zona para poder “poner a sus hijos en la escuela”, pero la crisis nacional los obligó a regresar, dijo Romero. “La vida en el interior no es lo mismo que aquí, donde se puede pescar y comer. Tierra adentro, si no tienes dinero, no comes.”

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