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Estados Unidos ve una apertura política en Venezuela

A medida que el coronavirus se derrumba en el país mal preparado, Trump espera aumentar la presión sobre Maduro.

  • Los Angeles Times
  • 29 Mar 2020

CARACAS, Venezuela – Si hubiera algo que pudiera obligar al gobierno venezolano del presidente Nicolás Maduro y su oposición a trabajar juntos, podría haber sido el coronavirus.

Con la pandemia acercándose a un país lamentablemente mal preparado para enfrentarlo, los opositores del presidente habían comenzado a probar las aguas de negociar con él, con la esperanza de que la cooperación en un plan para combatir el virus pudiera conducir a un acuerdo político más amplio o, finalmente, incluso a nuevas elecciones.

Pero la semana pasada, Estados Unidos torpedeó esa posibilidad al acusar a Maduro y 14 de sus principales asociados por tráfico de drogas y cargos relacionados. Con acusaciones criminales y el equivalente a una orden de arresto colgada sobre su cabeza, Maduro probablemente estará menos dispuesto que nunca a hacer concesiones.

“Esto [las acusaciones] cierra la puerta a cualquier tipo de negociación … Ahora y para siempre”, dijo Fernando Cuitz, quien trabajó en temas latinoamericanos para la administración Trump, pero ahora es asesor de la campaña presidencial de Joe Biden.

La administración Trump, que busca expulsar a Maduro por más de un año, quiere descartar cualquier futuro para Venezuela con él en un papel de gobierno. Además, los funcionarios estadounidenses dicen que Maduro, que se ha vuelto cada vez más autoritario desde que asumió el cargo en 2013, nunca ha negociado de buena fe y no se puede confiar ahora.

Estados Unidos ha impuesto numerosas duras sanciones económicas a Venezuela y ha apoyado al líder de la oposición Juan Guaidó, quien se declaró presidente en enero de 2019, pero esos esfuerzos no han logrado desencadenar un levantamiento popular o una división militar que podría derrocar a Maduro.

Las acusaciones de Estados Unidos se producen cuando el pánico por coronavirus está creciendo en Venezuela. A partir del sábado, el país había registrado dos muertes y 119 infecciones, pero se cree que el recuento real es mucho mayor.

Aquí en la capital, las calles estaban casi desiertas. Un puñado de compradores que llevaban máscaras merodeaban mercados dispersos, y la gasolina, que una vez exportó el país, solo estaba disponible para uso oficial, con tropas destinadas a las pocas estaciones de servicio que funcionaban en la capital.

Pocos países están tan mal equipados para hacer frente a la pandemia como Venezuela, donde años de agitación política y económica y un embargo estadounidense han dejado el sistema de salud en ruinas y la malnutrición generalizada ha aumentado la vulnerabilidad de las personas a las enfermedades.

Muchos hospitales carecen de agua, jabón, suministros quirúrgicos y medicamentos, así como máscaras quirúrgicas adecuadas. Los apagones periódicos han dejado a los hospitales y otras instalaciones sin electricidad. Mientras tanto, millones de venezolanos han huido del país en los últimos años, incluidos muchos médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud.

De 45,000 camas en 245 hospitales en todo el país, no más del 20% están funcionando, dijo Pablo Zambrano, secretario general de la Federación de Trabajadores de la Salud.

“El sistema de salud es muy vulnerable, con muchos problemas y errores que no se han corregido”, dijo Zambrano.

“Hay una falta de suministros, medicamentos, ambulancias, los hospitales no tienen ascensores en funcionamiento, y sufren de infraestructura deteriorada y equipos rotos”, dijo. “Nosotros, como médicos, paramédicos, ayudantes, no tenemos los recursos necesarios para enfrentar esta crisis y prestar la atención adecuada para proteger el salud de las personas.”

Al igual que otros venezolanos, los empleados de salud a menudo caminan largas distancias al trabajo debido a la falta de gasolina y la reducción del transporte público. Algunos profesionales de la salud han estado usando máscaras caseras cosidas de ropa de algodón y otros materiales.

“Pero estas máscaras tienen un período de uso de solo tres días”, dijo Zambrano. “¿Cómo podemos hacer más?”

Maduro, quien ordenó una orden de estancia en casa de 30 días, con compradores de alimentos y medicamentos que solo se permiten en las horas del día, dijo que el país está “preparado” para la crisis, una afirmación disputada por la oposición.

“La verdad es que el estado venezolano no tiene la capacidad de responder a esta pandemia”, dijo Guaidó en Caracas en un mensaje de video este mes.

Reaccionando a las acusaciones, el líder de la oposición dijo que esperaba que los cargos “ayudarían a liberar al país del sistema criminal que ha secuestrado a nuestro país durante tantos años.

“Nuestro problema no es solo un problema político: estamos enfrentando un cartel, el cartel de Maduro”, dijo Guaidó.

Las acusaciones dictadas el jueves acusan a Maduro de patrocinar una vasta empresa criminal que enviaba cocaína a los Estados Unidos y suministraba armas de grado militar a los rebeldes colombianos, a quienes Washington ha designado como terroristas.

Estados UNIDOS Atty. William Barr sugirió emitir los cargos durante una pandemia cada vez mayor podría debilitar

Maduro e inspirar a los venezolanos a levantarse contra él.

“Es un buen momento, en realidad”, dijo Barr. “El pueblo en Venezuela está sufriendo, y necesitan un gobierno efectivo que responda al pueblo. … Esta es la mejor manera de apoyar al pueblo venezolano: librar a este país de esta cábala corrupta.”

Ese enfoque también es claro en la negativa de Estados Unidos a inclinarse ante la presión de las Naciones Unidas y las organizaciones internacionales de derechos humanos para relajar las sanciones a Venezuela para facilitar la entrega de ayuda humanitaria durante la crisis del coronavirus.

El presidente Trump desde principios de su administración ha estado ansioso por socavar a Maduro como una forma de ganar votos en el sur de Florida, donde muchos refugiados de Venezuela y su aliado cercano Cuba tienden a votar por republicanos conservadores. Se ha visto frustrado su equipo no ha hecho más progresos en la expulsión del líder socialista.

“Es difícil no ver un motivo político explícito aquí [en las acusaciones]: maximizar toda la presión posible sobre el régimen cuando están colgando de un hilo”, dijo Cynthia Arnson, directora del programa latinoamericano en el Wilson Center, un grupo de expertos no partidista en Washington. Pero ¿funcionará? Michael Shifter, un experto en América Latina en el Diálogo Interamericano, un grupo de expertos de Washington, dijo que no cree que las condiciones para un levantamiento popular, o un golpe militar, existan en la actualidad. Señaló que los gobiernos estadounidenses durante décadas hicieron un cálculo similar con Cuba al imponer un duro bloqueo para aislar al difunto presidente Fidel Castro y a su hermano y sucesor, Raúl Castro. En medio siglo, nunca logró sacar a los Castros del poder.

Y, crucialmente, Maduro ha mantenido la lealtad del ejército venezolano, el principal árbitro de poder del país, a pesar de los esfuerzos de Estados Unidos para alentar un golpe y sembrar divisiones en el alto mando. Pero los analistas políticos dijeron que las acusaciones envían una fuerte señal a la oposición de que debería rechazar la idea de que la distensión sobre un problema inmediato específico como la pandemia era motivo para hablar con Maduro.

“Hay un mensaje claro para la oposición”, dijo Shifter, quien está en contacto con figuras de la oposición venezolana. “Será mejor que no te acerques demasiado a ellos . … Estados Unidos no se siente cómodo” con una posible tregua.

Entre los acusados se encuentran dos cifras que la administración el año pasado intentó reclutar para desafiar a Maduro: el ministro de Defensa Vladimir Padrino y el juez de la Corte Suprema Maikel Moreno. El entonces asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, esperaba que la pareja se rebelara contra Maduro después de intensas conversaciones secretas con funcionarios estadounidenses. Pero no lo hicieron.

También fue nombrado en las acusaciones el jubilado Gen. Cliver Alcalá Cordones, que había estado viviendo en Colombia y había renunciado al liderazgo de Maduro y se alió con Guaidó. Los fiscales venezolanos acusaron a Alcalá, quien supuestamente fue trasladado a los Estados Unidos el viernes por funcionarios estadounidenses, de participar en un complot para asesinar a Maduro.

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