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LOS MILITARES LUCHAN POR EL VIRUS EN DOS FRENTES.

A medida que el Pentágono despliega barcos hospitalarios, cambia los planes después de que decenas de marineros están infectados.

WASHINGTON – El Pentágono estaba librando una guerra de dos frentes contra el brote de coronavirus el sábado, aumentando la asistencia en los estados muy afectados mientras los comandantes luchaban para prevenir infecciones generalizadas en las filas que podrían obligarlos a restringir las operaciones militares en todo el mundo.

El Pentágono ya ha cancelado o reducido varios ejercicios de entrenamiento a gran escala, detuvo el movimiento de tropas en el extranjero y en el país, confinó al portaaviones Theodore Roosevelt al puerto en Guam después de un brote a bordo del buque de guerra y cerró muchas de sus oficinas de reclutamiento en todo el país.

El presidente Trump voló a la estación naval de Norfolk en Virginia el sábado para observar cómo el barco hospitalario de la Armada de 1,000 camas Comfort partió hacia la ciudad de Nueva York, el epicentro del brote de Estados Unidos, donde se llevará a pacientes que no tienen el virus en un intento de aliviar los hospitales civiles abrumados. El barco hermano Mercy atracó en el puerto de Los Ángeles el viernes para actuar

el mismo papel.

“Ganaremos esta guerra, y ganaremos esta guerra rápidamente, con la menor muerte posible”, dijo Trump, parado en el muelle con el secretario de Defensa Mark Esper.

El uso de los dos buques hospitalarios puso de relieve el creciente papel militar en la asistencia a los funcionarios estatales asediados en su intento de contener el contagio. Hasta el sábado, los funcionarios de salud pública habían confirmado más de 124,000 casos estadounidenses de COVID-19, la enfermedad causada por el virus y más de 2,100 muertes.

Más de 12,000 miembros de la Guardia Nacional se movilizaron a partir del viernes para ayudar a ejecutar sitios de pruebas, mover suministros y construir hospitales improvisados de tiendas de campaña en docenas de estados donde el número de infecciones está aumentando.

Al mismo tiempo, altos funcionarios del Pentágono y altos comandantes lidiaron con el efecto potencial en las operaciones militares y los posibles riesgos para la seguridad nacional si miles de personal militar estadounidense se enferman o necesitan ser puestos en cuarentena.

El Pentágono había registrado 613 casos de coronavirus a partir del viernes entre el personal militar estadounidense, miembros de la familia, civiles del Departamento de Defensa y contratistas. Más de la mitad eran militares uniformados, aunque un contratista y un dependiente militar fueron las únicas muertes reportadas.

En Corea del Sur, los comandantes estadounidenses ordenaron el viernes por primera vez que la mayoría de los 28,000 soldados estadounidenses estacionados allí permanecieran en sus cuarteles o en sus hogares fuera de los puestos, con la esperanza de reducir la propagación del virus. Solo un personal escueto estaba de servicio en Camp Humphreys, la principal base estadounidense al sur de Seúl, y otras instalaciones, dijo un portavoz.

“Creo que tendremos niveles moderados a bajos de impactos de preparación, solo debido a los números, al menos, los números hasta ahora”, Ejército

Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo el martes en una videoconferencia con comandos militares. “Esto podría cambiar. Tendremos que evaluarlo, y lo estamos evaluando con frecuencia … pero creo que estará en el extremo inferior.”

Altos funcionarios del Pentágono han emitido una serie de directivas en su intento de preservar la preparación de las fuerzas estadounidenses y prevenir la propagación del virus, especialmente entre las tropas en servicio activo.

Equilibrando los riesgos de salud contra las misiones de seguridad nacional, el Pentágono ha ordenado a muchos de los 25,000 trabajadores que trabajen desde su hogar. Pero los funcionarios civiles hasta ahora han dado amplia discreción a los servicios militares para decidir si cancelar el entrenamiento o reducir las operaciones.

En algunos casos, los comandantes han reducido los eventos de entrenamiento, incluido uno de los ejercicios más grandes de Europa desde la Guerra Fría. Se suponía que debía involucrar a 25,000 soldados, muchos provenientes de los Estados Unidos, pero se redujo a 6,000 soldados que ya estaban en el extranjero.

Pero en su mayor parte, los comandantes han mantenido a raya a detener el entrenamiento y las operaciones importantes por completo.

“Confío en que nuestros comandantes y nuestro personal alistado de alto nivel hagan lo correcto en particular para su unidad, su situación, su misión”, dijo Esper en la videoconferencia el martes.

Pero algunos ex funcionarios del Pentágono advirtieron contra delegar demasiada discreción a los comandantes.

“Incluso en el mejor de los tiempos, los campamentos de entrenamiento y otros sitios de entrenamiento grupales son conocidos por tener problemas rutinarios para controlar las infecciones”, dijo Kathleen Hicks, ex funcionaria del Pentágono que ahora está en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos de Washington. “Sin embargo, los campamentos de entrenamiento continúan, al igual que el entrenamiento esencial para la misión, incluso cuando salen a la luz los casos de infección.”

Hasta el viernes, los gobernadores de todos los estados, así como Puerto Rico, Guam, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y Washington, DC, habían activado a los miembros de la Guardia para ayudar a las autoridades civiles a responder al brote del virus, según la Oficina de la Guardia Nacional, la oficina del Pentágono que supervisa a los reservistas.

Los funcionarios de defensa han tratado de limitar la movilización para evitar tomar personal médico en las reservas de hospitales civiles y otros trabajos donde puedan estar tratando a pacientes infectados.

El Pentágono también ha tratado de anular los rumores alimentados por Facebook y Twitter que sugieren que la activación de la Guardia podría conducir a la imposición de la ley marcial para hacer cumplir las cuarentenas.

“No hay verdad en este rumor de que la gente está conspirando, que los gobernadores están planeando, que alguien está conspirando para usar la Guardia Nacional … para hacer acciones militares para hacer cumplir refugio en el lugar o cuarentenas “, dijo el Gen. Joseph Lengyel, jefe de la Oficina de la Guardia Nacional, en una conferencia telefónica.

El Pentágono detuvo el miércoles los movimientos de tropas en todo el mundo durante 60 días, lo que afecta a miles de soldados, aviadores y otros que debían realizar asignaciones de transferencia y unidades que estaban programadas para desplegarse en el extranjero.

La orden otorgó una reducción planificada de tropas para continuar en Afganistán, permitiendo que un objetivo clave de Trump, reduciendo la participación en la guerra más larga de Estados Unidos, avance.

Trump firmó el viernes una orden que permite al Pentágono

activar durante un máximo de dos años hasta 1 millón de antiguos miembros del servicio de las reservas listas para que puedan ayudar a responder a la pandemia COVID-19.

Las autoridades dijeron que ahora no había planes para volver a poner en servicio algo cercano a ese número. Pero el orden le da flexibilidad militar.

Más de 9,000 ex soldados expresaron interés en regresar al servicio activo después de que el Pentágono enviara un correo electrónico a 800,000 para medir el interés, dijo el Ejército.

En una señal de la incertidumbre paralizante que está causando el virus, el Ejército, la rama más grande del ejército, ordenó detener todos los ejercicios de entrenamiento y actividades no esenciales en las últimas dos semanas, pero rescindió la orden después de que provocó confusión en las filas.

Crystal Boring, portavoz del Ejército, dijo: “El Ejército está evaluando constantemente la situación actual.La orden fue reportada por primera vez por el New York Times.

En Corea del Sur, las órdenes de stayin-barracks obligaron a la cancelación del entrenamiento de la unidad y otras operaciones diarias.

Pero el máximo comandante de las fuerzas estadounidenses en Corea dijo que la medida no degradaría la disposición de sus fuerzas, que están estacionadas en la península coreana para disuadir a Corea del Norte. Pyongyang ha lanzado varios proyectiles al mar en las últimas semanas, incluido uno el sábado.

“Estamos en un nivel bastante alto de preparación, así que no estoy preocupado por cuatro o cinco o seis días. Ahora bien, si tuviéramos que mantener hipotéticamente estas condiciones durante 30 días, entonces comenzaría a preocuparnos “, dijo al periódico Stars and Stripes el Gen. Robert Abrams, el principal comandante de los Estados Unidos en Corea.

Estados Unidos y Corea del Sur cancelaron previamente los ejercicios militares conjuntos previstos para este mes debido a la pandemia.

A menudo obligados a vivir en lugares cercanos en partes lejanas del mundo, el personal militar enfrenta riesgos únicos del virus, dijeron los expertos. Pero debido a que la mayoría de las tropas son relativamente jóvenes y están sujetas a regulaciones estrictas, es probable que el efecto sea más limitado que en la población civil.

Los marineros a bordo del portaaviones Roosevelt comenzaron a enfermarse después de una visita al puerto en Vietnam a principios de marzo. Tres marineros que dieron positivo para el coronavirus dos semanas después de que el barco partió Da Nang fueron volados fuera del barco para recibir tratamiento. Pero pronto se detectaron 36 infecciones a bordo del transportista, y después de que Roosevelt llegara a Guam el jueves, toda la tripulación de 5,000 se sometió a pruebas.

El transportista permanecerá en Guam con la tripulación confinada al barco o al muelle indefinidamente, dijeron las autoridades.

“Estamos tomando esta amenaza muy en serio y estamos trabajando rápidamente para identificar y aislar casos positivos al tiempo que evitamos una mayor propagación del virus a bordo del barco”, dijo el Adm.

Para protegerse contra el virus que afecta las operaciones en Afganistán, los comandantes están separando las tropas y poniendo al personal recién llegado en cuarentena, dijo Bruce Klingner, el padre de un Marine que sirve en Afganistán e investigador de la Heritage Foundation.

Al hijo de Klingner se le asignaron nuevos dormitorios, lejos de otros en su clasificación laboral, para reducir las posibilidades de infectar a alguien, dijo Klingner en un tweet el sábado.

“Estoy sentado en mi nueva habitación en la morgue”, dijo el hijo de Klingner a su padre en un video chat.

“¿Lo llamas así porque estaba tan tranquilo?” Klingner dijo que preguntó.

“No, porque era la morgue”, respondió su hijo.

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