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Grandes cantidades de petróleo venezolano están ocultas en camino a China, sin pasar por las sanciones de Estados Unidos: datos, documentos

Stabroek News13 Jun 2020

CARACAS/CIUDAD DE MÉXICO, (Reuters) – El año pasado, China reemplazó a Estados Unidos como el importador número 1 de petróleo de Venezuela, otro frente en la acalorada rivalidad entre Washington y Pekín.

Estados Unidos había impuesto sanciones a la compañía petrolera estatal de Venezuela como parte de un intento por derrocar al presidente socialista de ese país, Nicolás Maduro. Las refinerías estadounidenses dejaron de comprar crudo venezolano. El aliado de Caracas, China, durante mucho tiempo un cliente importante, de repente se encontró como el principal comprador. A lo largo de los primeros seis meses de 2019, importó un promedio de 350,000 barriles diarios de crudo de Venezuela.

Pero en agosto, Washington endureció sus sanciones contra Venezuela, advirtiendo que cualquier entidad extranjera que continuara haciendo negocios con el gobierno del país sudamericano podría estar sujeta a sanciones. China National Petroleum Corp, conocida como CNPC, dejó de cargar petróleo en los puertos venezolanos ese mes. Los datos de importación de China mostraron que las compras comenzaron a disminuir y, a fines de 2019, se detuvieron abruptamente.

La compañía petrolera más grande de China, al igual que los clientes en algunos otros países, parecía estar atacando las amenazas del presidente estadounidense Donald Trump, a pesar del apoyo del presidente chino Xi Jinping a Maduro.

Pero China nunca dejó de comprar. Crudo de Petroleos de Venezuela SA, o PDVSA, siguió llegando a los puertos chinos con la ayuda de una unidad con sede en Suiza de Rosneft, la compañía petrolera estatal de Rusia, y un método de entrega de rotonda que hizo que pareciera que el origen del petróleo era Malasia, Reuters ha encontrado.

Entre julio 1 y diciembre. El 31 de diciembre, los buques cisterna entregaron al menos 18 envíos por un total de 19.7 millones de barriles de crudo venezolano renombrado a los puertos chinos, determinó Reuters. Ese hallazgo se basa en una revisión de datos shiptracking, documentos internos PDVSA y entrevistas con cuatro analistas petroleros que han rastreado los flujos de petróleo venezolano en todo el mundo.

Una unidad de CNPC fletó al menos uno de esos buques cisterna, lo que significa que era responsable del petróleo a bordo, muestran los datos de seguimiento de buques. Ese buque, llamado Adventure, tomó crudo venezolano el 18 de julio y lo descargó en China el 18 de septiembre. 4, los datos muestran. No se disponía de información sobre chárter para los otros buques que descargaron crudo en China.

CNPC no respondió a las solicitudes de comentarios.

Esos 18 envíos representaron más del 5% de las exportaciones totales de Venezuela en 2019, con un valor de alrededor de $ 1 mil millones a precios de mercado para el grado crudo insignia del país, conocido como Merey, según las cifras de la OPEP. Las ventas proporcionaron un apoyo muy necesario al gobierno de Maduro, aunque Reuters no pudo determinar cuánto se agregó a las arcas estatales; PDVSA a menudo vende su crudo con fuertes descuentos, y algunas de sus ventas se destinan a pagar la deuda en lugar de generar efectivo.

Los envíos mal etiquetados han continuado en este año, Reuters encontró. La revisión utilizó los datos disponibles en el proveedor de información financiera Refinitiv Eikon, fotos extraídas de imágenes de satélite y datos del Sistema de Identificación Automática (AIS) transmitidos por petroleros. Refinitiv, con sede en Nueva York, es propiedad de la empresa matriz de Reuters, Thomson Reuters.

El método de envío que implica la transferencia de petróleo entre buques cisterna en el mar ha sido durante meses bajo escrutinio por parte de la administración Trump. Washington en febrero impuso sanciones a Rosneft Trading SA, la subsidiaria con sede en Ginebra de Rosneft , que alega estaba ayudando a Venezuela a exportar su petróleo utilizando las llamadas transferencias de buques (STS) para enmascarar el verdadero origen del crudo. Rosneft negó irregularidades.

“La Compañía siempre ha estado llevando a cabo y está llevando a cabo sus negocios en pleno cumplimiento de la legislación internacional aplicable”, dijo Rosneft en una declaración del 5 de junio en respuesta a las preguntas de este artículo.

El ministerio de energía de Rusia no respondió a una solicitud de comentarios.

Las importaciones indirectas de crudo venezolano de China caen en una especie de zona gris, según Peter Harrell, un experto en sanciones del Centro para un nuevo grupo de expertos de seguridad estadounidense en Washington.

Harrell cree que las sanciones estadounidenses le dan a Washington autoridad para castigar a las compañías extranjeras que compran petróleo PDVSA a través de un intermediario, particularmente si la compañía “sabe o debería haber sabido que era crudo venezolano.Pero eso no obliga al gobierno de los Estados Unidos a actuar.

“Al final del día, estas sanciones son fundamentalmente llamadas de política”, dijo Harrell.

Reuters no pudo verificar de forma independiente si China sabía que el petróleo que llegó a sus costas a través de Rosneft Trading provenía de Venezuela.

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, que impone sanciones comerciales, se negó a hacer comentarios.

Cuando se le preguntó sobre los hallazgos de Reuters, Elliott Abrams, representante especial del Departamento de Estado de los Estados Unidos para Venezuela, dijo en una entrevista que las posibles sanciones de Estados Unidos contra las compañías chinas que compran crudo transbordado estaban “sobre la mesa.”

“Tomaremos medidas individuales con respecto a las transferencias de STS”, dijo Abrams.

La Administración General de Aduanas de China no respondió a las solicitudes de comentarios. El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo a Reuters que no había nada impropio en las relaciones de China con Venezuela. El ministerio dijo que las sanciones estadounidenses habían “afectado gravemente” las relaciones entre Venezuela y el resto del mundo, pero dijo que Pekín tiene la intención de continuar comerciando con el país.

Ni PDVSA, el Ministerio de Petróleo de Venezuela ni el Ministerio de Información, que responde a las consultas de los medios en nombre del gobierno, respondieron a las solicitudes de comentarios. Funcionarios venezolanos han descrito repetidamente las sanciones estadounidenses contra su país como ilegales y unilaterales.

Los analistas de petróleo desde el año pasado han dicho que el petróleo venezolano se dirigía a China a través de transferencias STS. Esta cuenta es la primera en revelar el alcance de esos envíos y demostrar cuán sistemática ha sido la táctica. Reuters también revisó los documentos internos de PDVSA que mostraban que la unidad de Rosneft estaba involucrada en el movimiento del petróleo.

Tanto petróleo PDVSA fue enviado a China de esta manera que las importaciones totales de petróleo venezolano en 2019 del país promediaron 283,000 barriles por día. Eso es un 24% más alto que los 228,700 barriles diarios informados por las aduanas chinas, según los cálculos de Reuters basados en comparaciones de los datos de Refinitiv Eikon con los datos oficiales de aduanas chinas.

Eso no fue suficiente para compensar por completo el impacto que las sanciones estadounidenses tuvieron en PDVSA; Las refinadoras estadounidenses estaban importando un promedio de 500,000 barriles por día cuando se impusieron las sanciones en enero de 2019.

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