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Hospitales que enfrentan un cruel abril

Pero los funcionarios esperan que el orden de quedarse en casa cojeará la propagación del virus

  • Los Angeles Times
  • 28 Mar 2020

Mirando hacia el este, California puede imaginar su futuro coronavirus en las salas hospitalarias desbordantes de la ciudad de Nueva York. Mirando hacia el oeste, puede sacar esperanza del rápido declive de la enfermedad en las naciones asiáticas que rápidamente impusieron estrictas medidas de aislamiento físico a las personas infectadas.

Dos meses después de su primer caso confirmado de la enfermedad respiratoria mortal en California, el estado se está preparando para enfrentar lo que las autoridades de salud pública acuerdan que será el mes más cruel – un abril que presagia un pico en la enfermedad y la muerte.

Qué cruel queda por ver. Los funcionarios esperan que las fuertes limitaciones en el trabajo y la actividad pública, impuestas inicialmente a nivel local, luego en todo el estado por el gobernador Gavin Newsom el 19 de marzo y posteriormente aumentadas en algunas ciudades y condados, cojearán la propagación del caballo de carreras de COVID-19.

La enorme reingeniería social de los últimos días ha cerrado negocios y vaciado los lugares públicos. Pero su efectividad final sigue siendo una de las múltiples incógnitas, que dependen de innumerables acciones de millones de californianos.

Preparándose para lo peor, los administradores de hospitales en todo el estado continuaron el viernes para limpiar todas las camas disponibles para una afluencia de pacientes. San Francisco ordenó pruebas prioritarias para médicos y enfermeras para tratar de evitar que los profesionales de la salud enfermos se conviertan en superdiseminadores de la enfermedad. El condado de Los Ángeles cerró todas sus playas para limitar la interacción social. Y el buque hospitalario de la Armada de los Estados Unidos Mercy cruzó hacia el Puerto de Los Ángeles con 1,000 camas y

800 empleados listos para tomar pacientes sin coronavirus para liberar espacio hospitalario en tierra.

El número de casos de coronavirus confirmados en California aumentó de 1,468 el domingo a más de 4,700 el viernes por la noche, mientras que las muertes aumentaron de 27 a 94. Pero debido a que el recuento de casos sigue dependiendo de las pruebas, que se están expandiendo pero aún está rezagado con respecto a otros estados, la incidencia real de la enfermedad es ciertamente mucho más extendida.

“Las cifras pueden ser enormes, lo que significa que las implicaciones para el sistema de salud son igualmente dramáticas”, dijo Barbara Ferrer, directora de salud pública del Condado de Los Ángeles. “Sin ralentizar la propagación, podríamos abrumar fácilmente nuestro sistema aquí en el Condado de Los Ángeles y todo el sistema de salud en California.”

Aunque una sobrecarga del sistema sigue siendo el temor, una proyección de los epidemiólogos de la Universidad de Washington sugirió que la orden de quedarse en casa de 9 días de California podría mantener la sobrecarga del hospital por debajo de los niveles catastróficos. Y el Dr. Robert Kim-Farley, un epidemiólogo de UCLA, dijo el viernes que después de un aumento considerable en los casos, “Creo que deberíamos ser capaces de ver algo de nivelación de esos números en un par de semanas, debido a las medidas de distanciamiento físico.”

Mientras que Estados Unidos ahora tiene el peor brote de cualquier país desarrollado en términos de números brutos, el profesor de bioestadística de UC Berkeley Nicholas Jewell dijo que California pronto aprenderá si sus límites en el trabajo y el movimiento público han pagado dividendos.

Debido a que puede durar hasta dos semanas entre la transmisión de la enfermedad y la aparición de los síntomas, la medición de los beneficios del distanciamiento social lleva tiempo. Con la orden de quedarse en casa de California ocho días de edad el viernes, las personas que reportan la enfermedad ya podrían haber sido infectadas antes de las restricciones.

“Necesitamos otra semana o dos para decir realmente si el refugio bastante rápido de California en su lugar hizo una diferencia”, dijo Jewell. “Tiene el potencial de hacer una gran diferencia. Lo sé matemáticamente.… Pero no lo sé con ningún grado de certeza.”

Algunos expertos siguen temiendo que la curva de la enfermedad se aplanará, pero a un nivel peligroso que envía demasiados pacientes a los hospitales durante meses. “El problema no es el pico de la ola epidémica”, dijo John Ioannidis, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford. “El problema es: ¿Cuánto tiempo estamos por encima del punto de saturación para el sistema médico?”

Pero las proyecciones del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington muestran que California podría terminar con un pico de casos mucho más leve que el estado de Nueva York se proyecta que tenga.

Si bien el estado de Nueva York podría ver su peor número de muertes diarias de aproximadamente 550 muertes por la segunda o tercera semana de abril, con un rango que va desde tan solo 124 muertes diarias hasta un máximo de 1,357 en el posible peor día, California podría ver su peor número de muertes diarias a fines de abril, tal vez alrededor

Un mejor de los casos pone el peaje de California en dos muertes por día y una peor proyección prevé tantas muertes 370 diariamente en el pico a finales de abril.

El estudio reconoce una serie de posibles resultados. En total, sugiere que California podría ver 6,109 muertes, pero hay una gran variación: tan solo 898 muertes y hasta 13,650 muertes. Nueva York vería 10,243 muertes, con tan solo 5,167 muertes y hasta 26,444 muertes. Y el número de muertos para los Estados Unidos, por ejemplo, podría oscilar entre 38,000 y 162,000.

Los investigadores de la Universidad de Washington advirtieron que sus proyecciones están cargadas con una considerable incertidumbre, obtenida de miles de carreras de simulación por ordenador para llegar a un único resultado, más probable.

A diferencia de otros modelos de la trayectoria del nuevo coronavirus, el estudio se basa en los recuentos de mortalidad de los Estados Unidos y de todo el mundo. Los científicos creen que esos números son más confiables que contar el número confirmado de infecciones, que varían mucho debido a las tasas de pruebas dispares en los Estados Unidos y el mundo.

Y las variaciones en el número de camas de hospital que se necesitarán en California también divergieron enormemente, de tan solo 1,200 a casi 36,000. La demanda de lechos de la UCI también obtuvo una amplia proyección, desde un mínimo de 90 hasta 5,700.

“Lo que creemos que veremos es un pico bastante tardío en la epidemia en California, y eso se debe a que ha habido una trayectoria muy lenta de crecimiento, de muertes y casos, en California”, dijo el Dr. Chris Murray, el autor del estudio y del instituto. “Y eso puede deberse a un distanciamiento social anterior. No lo sabemos. Pero ciertamente no es la trayectoria que estamos viendo en Nueva York, o Louisiana, o Georgia, por ejemplo.”

El debate sobre posibles resultados se puso en claro en Silicon Valley, donde la ciudad de San José proyectó el número de posibles muertes para la región, solo para que los funcionarios del Condado de Santa Clara cuestionaran su estimación.

Los funcionarios de la ciudad dijeron durante una discusión con el Ayuntamiento de San José el jueves que proyectaron un número de muertos por la enfermedad de al menos 2,000 para Silicon Valley y tan alto como 16,000 a fines de mayo. Un día después, el Condado de Santa Clara emitió un comunicado diciendo que no había “producido, revisado o examinado” las proyecciones de San José.

Las lecciones del extranjero parecen ser que las medidas de aislamiento físico pueden funcionar, dijo Kim-Farley, el

Epidemiólogo de UCLA. Italia impuso órdenes estrictas para permanecer en el hogar, pero es probable que entraron en su lugar sólo después de que el coronavirus se había extendido ampliamente.

“Esperaría que dentro de otra semana o dos … el número de casos o muertes se ralentizará y, en última instancia, será cada vez menos, como vimos en China”, dijo Kim-Farley.

Los expertos estadounidenses también buscarán en el extranjero para ver qué sucede cuando las reglas de separación social se aflojan, como lo serán cuando los chinos comiencen a volver a trabajar en las próximas semanas. “Es de esperanza que no vean una segunda ola importante”, dijo Kim-Farley. “Esa es la pregunta de $ 64,000: ¿Qué pasará?”

La incertidumbre no se sentó fácilmente con las enfermeras, los médicos y otros trabajadores del hospital que se están preparando para una avalancha de casos. Una enfermera de la sala de emergencias de un gran hospital en Los Ángeles dijo que la ansiedad está aumentando entre el personal a medida que crece el número de pacientes con COVID-19, con temores exacerbados por la escasez global de equipo de protección.

“Muchos de nosotros tenemos mucho miedo de ir a trabajar”, dijo la enfermera, que no estaba autorizada a hablar con los medios de comunicación. “Nuestras familias tienen literalmente miedo cuando llegamos a casa del trabajo.Cuando ve a personas fuera del hospital que no cumplen con las reglas de distanciamiento físico, se enoja.

“Ojalá también pudiéramos quedarnos en casa”, dijo la enfermera, que se negó a ser nombrada. “Pero no podemos.”

Una enfermera de la sala de operaciones en un hospital Kaiser Permanente en el condado de Los Ángeles compartió esa sensación de presentimiento, diciendo que la orientación sobre cómo los trabajadores deben protegerse mejor cambia a diario, con las pautas cada vez menos rigurosas.

“Todos somos como, ‘¿En qué en el mundo nos metimos?”Esto no es lo que nos inscribimos”, dijo la enfermera, quien también pidió no ser nombrada. “No pensamos que nunca estaríamos en la posición de los trabajadores de la salud que trabajan en un país del Tercer Mundo. … Ha sido un caos.”

Kim-Farley instó a los californianos a mantener la esperanza, diciendo: “Hay vida después de COVID-19. No es una amenaza existencial para toda la humanidad. Vamos a superar esto.”

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