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Los Estados deben decidir cuándo reabrir,

Los Angeles Times17 Apr 2020

Sus directrices exigen la reapertura ‘un paso cuidadoso a la vez.’

WASHINGTON – Afirmando que lo peor del brote de coronavirus ha pasado, el presidente Trump esbozó una amplia hoja de ruta el jueves para que cada estado comience a eliminar gradualmente las restricciones que han obligado a decenas de millones de estadounidenses a quedarse en casa durante semanas, devastando la economía de la nación.

Las nuevas directrices requieren un enfoque escalonado en las próximas semanas y meses, pero no establecen una fecha o una fecha límite.

En cambio, las autoridades de cada estado, no el gobierno federal, decidirán cuándo es seguro reabrir tiendas, escuelas, restaurantes, cines, estadios deportivos y otras instalaciones que fueron cerradas para frenar la propagación del virus mortal.

“No nos estamos abriendo todos a la vez, sino un paso cuidadoso a la vez”, dijo Trump en una sesión informativa de la Casa Blanca. “Algunos estados podrán abrirse antes que otros.”

La guía fue publicada en un día en que el número de muertos de Estados Unidos superó los 33,000, más de la mitad de estadounidenses que murieron en toda la Guerra de Vietnam, y un alarmante nuevo informe del Departamento de Trabajo mostró que más de 22 millones de personas habían solicitado el desempleo en el último mes.

El plan marcó una clara reversión para Trump, quien había prometido repetidamente un reinicio rápido de la economía, con “una explosión”, como él dijo, e insistió en que podía anular a los gobernadores.

En cambio, se inclinó ante los expertos en salud pública que advirtieron que se mueve demasiado rápido, especialmente sin las pruebas generalizadas que el gobierno tiene

Desde que comenzó la pandemia, se pondría en peligro la lucha contra el coronavirus y podría provocar nuevos brotes.

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, advirtió que algunos estados pueden no reabrir completamente hasta el próximo otoño, si entonces, y advirtió que las pautas estaban lejos de ser infalible.

“Puede haber algunos contratiempos”, dijo. “Seamos realistas. Estamos en aguas inexploradas.”

Para Trump, las pautas reconocen su poder limitado para aliviar las restricciones locales. A principios de esta semana, declaró que tenía autoridad “total” para anular a los gobernadores al decidir cuándo levantar las órdenes de quedarse en casa, un reclamo rápidamente disputado por los eruditos constitucionales y opuesto por miembros de ambos partidos.

Pero el jueves, Trump dijo a los gobernadores en una conferencia telefónica que “llamen a sus propios tiros” sobre cuándo es seguro aflojar las reglas que han enviado a la economía a una picada de récord.

La última evidencia surgió la madrugada del jueves cuando el Departamento de Trabajo reportó más de 5.2 millones de nuevos reclamos por desempleo la semana pasada. Las 22 millones de pérdidas de empleo en el último mes esencialmente eliminaron las ganancias de empleo desde la Gran Recesión hace más de una década. Las ventas minoristas cayeron 8.7% en marzo, el mayor descenso mensual jamás registrado.

Trump todavía dio un tono triunfal en su conferencia de prensa, sugiriendo que la victoria contra el virus ya estaba a la mano y que la economía estaba en el rebote.

“Ahora que hemos pasado el pico en nuevos casos, estamos comenzando nuestra vida de nuevo. Estamos comenzando el rejuvenecimiento de nuestra economía nuevamente “, dijo.

Aunque Trump está cediendo la mayor responsabilidad a los gobernadores y adoptando un enfoque más lento de lo que inicialmente pretendía, está tomando un claro riesgo político en un año electoral de que el coronavirus podría propagarse en estados que se han salvado en gran medida hasta ahora, o que otra ola de infecciones podría golpear y forzar otra ronda de paradas.

Las nuevas directrices proporcionan un marco para que los gobernadores eliminen gradualmente sus restricciones en tres etapas, pero solo después de que comiencen a ver una disminución en el número de casos de coronavirus y demuestren que tienen suficiente capacidad hospitalaria para tratar a los pacientes.

En la primera fase, un estado podría permitir a algunas personas volver al trabajo, pero mantener la mayoría de las empresas cerradas.

Si las infecciones confirmadas continúan cayendo, la segunda fase permitiría que las escuelas, teatros y bares se reabran y los viajes de vacaciones podrían reanudarse. Grupos de hasta 50 personas podrían reunirse de nuevo, aunque muchas personas todavía serían dirigidas a trabajar desde casa.

En la tercera fase, ya no se pediría a las personas mayores y a otras personas vulnerables que permanecieran en casa, y se levantarían las restricciones al trabajo en las oficinas.

Deborah Birx, coordinadora de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, describió el paso final como una “nueva normalidad” para los estadounidenses, en lugar de un retorno a la vida pre-pandémica.

Incluso cuando terminan la mayoría de las restricciones, se anima a los estadounidenses a lavarse las manos con frecuencia, usar mascarillas y verificar sus temperaturas.

Las pautas probablemente allanarán el camino para que algunos estados comiencen a aliviar las restricciones antes del 1 de mayo, cuando las pautas federales actuales expiren, especialmente en los estados rurales liderados por republicanos que han visto menos infecciones. Pero habrá pocos cambios en otros estados que han visto el mayor número de casos.

Las autoridades de Nueva York y los estados cercanos, el epicentro del brote del país, así como los estados de la región del Atlántico medio, planean mantener las restricciones en vigor durante varias semanas, si no meses.

California se ha unido a Oregon y Washington para establecer su propio ritmo, y varios estados del medio oeste anunciaron el jueves que coordinarían los próximos pasos juntos.

Las nuevas directrices están destinadas a permitir a las autoridades estatales y federales para reprimir si hay otro brote de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

“Sabemos que habrá continuas dificultades y desafíos por delante”, dijo Trump. “Nuestro objetivo será identificar y abordar rápidamente cualquier brote y eliminarlos rápidamente.”

Pero los detalles sobre las pruebas, un obstáculo en curso, siguieron siendo vagos.

Bajo las pautas federales, los estados deberían tener suficientes pruebas para los trabajadores de salud en riesgo y para aquellos que muestran síntomas de una infección por COVID-19. Pero no especifican qué tan rápido deberían estar disponibles esas pruebas o cómo se proporcionarían.

Es probable que la omisión suscite un mayor debate entre los profesionales de la salud pública que dicen que se necesitan más pruebas, y seguimiento de las personas con las que los pacientes tuvieron contacto antes y después de infectarse, antes de que finalicen las restricciones de quedarse en casa.

Los legisladores presionaron a Trump sobre el tema durante las conferencias telefónicas el jueves.

“La sensación que tengo es que el presidente anhela que la economía esté abierta y que esté abierta con un boom”, dijo el representante Jimmy Panetta, un demócrata de Carmel Valley Village que habló sobre las pruebas en la llamada. “Mi preocupación es que si la economía se abre demasiado pronto, el único boom será otra explosión” del virus mortal, dijo.

Después de planear postularse para la reelección por la fuerza de la economía de los Estados Unidos, Trump ha estado desesperado por que la gente vuelva a trabajar y vea un repunte en el mercado de valores.

El martes, Trump dijo que había reclutado a decenas de banqueros, jefes corporativos, ejecutivos de atención médica, líderes laborales y otros para lo que la Casa Blanca llamó los Grandes Grupos de la Industria del Renacimiento Económico Estadounidense, diciendo que tenía la intención de buscar su consejo sobre el camino a seguir.

Pero el esfuerzo, que incluyó varias conferencias telefónicas el miércoles, parecía ser un escaparate. Muchos de los participantes no sabían que estaban incluidos hasta que Trump leyó sus nombres en voz alta en el Rose Garden el martes.

En una de las llamadas, los líderes empresariales advirtieron al presidente que era necesario ampliar las pruebas antes de que los estadounidenses pudieran regresar al trabajo de manera segura, pero el mensaje fue ahogado en gran medida por la determinación de Trump de solicitar elogios de los participantes, según una persona informada sobre una de las llamadas.

“Fue una broma. Fue una farsa completa “, dijo la persona. “No fue una conversación seria.”

Algunos ejecutivos le pidieron a Trump la protección del gobierno contra la responsabilidad legal en caso de reabrir y seguir las pautas de salud, pero se les culpa por las infecciones que afectan a los clientes, según otra persona informada sobre la llamada. Ninguna de las personas estaba autorizada a discutir la conversación con el presidente.

La falta de preparación para las llamadas comenzó otra ronda de dedo señalando en la Casa Blanca entre algunas de las agencias involucradas, que incluía el Departamento del Tesoro, el Consejo Económico Nacional y Trump hijo-en-ley Jared

El equipo de Kushner, que está involucrado en la respuesta federal a la pandemia.

James P. Hoffa, presidente general de la Hermandad Internacional de Teamsters, que tiene 1.4 millones de miembros, participó en una de las convocatorias y expresó su decepción después.

“Hasta que podamos garantizar la seguridad de los trabajadores, no podemos poner a nuestros miembros y trabajadores en mayor riesgo al abrir la economía demasiado pronto”, dijo en un comunicado. “Es importante que escuchemos a los profesionales médicos para garantizar que la salud y la seguridad de los trabajadores y sus familias sea nuestra primera prioridad.”

Aunque las encuestas muestran un amplio apoyo para continuar las medidas de distanciamiento social hasta que quede claro que el peligro ha pasado, Trump enfrenta presión para aliviar el bloqueo de algunos economistas conservadores, líderes empresariales y figuras de los medios de comunicación, y aparecieron signos de una reacción violenta en algunas áreas.

Las estrictas restricciones en Michigan, que ha sufrido el tercer mayor número de muertos, provocaron protestas fuera de los edificios del gobierno estatal en Lansing, la capital.

Algunos manifestantes trajeron rifles, usaron parafernalia de campaña de Trump o agitaron banderas confederadas. Aunque muchos se quedaron en sus autos, otros se amontonaron en la acera desafiando las reglas de distanciamiento social.

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